Following Jesus via the Cross

In following our Master, what is very clear is that we have to carry all kinds of crosses as we are trained to be His followers. To resist them is probably one of the worse mistakes we make because in order for His yoke to be light as He promised, we must say yes to all crosses (as His will) — those that we manufacture; those that the world throws in our path; those that we accept in the eyes of God, be it marriage or Holy Orders or the Religious Life; or those that Satan tricks us with. If Satan tempted Jesus three times, and if he asked God for permission to bug poor Job, are we not going to have him around trying to deceive us? Of course, he is around but we hardly talk about him, and not to fear him but to “watch and pray” that we get delivered from his temptations.

And many temptations may look so different when Satan sets people in our path to tempt us and as he counts with our own “tainted” reasoning… In my case, my greatest temptation has always been trying to pull away from things to be done for the Kingdom, feeling that it is only right since I have no particular studies for the matter, as if it depended on my knowledge of God and not on the Holy Spirit. We have to handle Satan with the Truth as Jesus showed us…which is another example of how to follow Him… Here is when knowledge of the Bible comes in handy in order to refute him.

Of all the crosses He carried, His impending cruel crucifixion and death preceded by His own disciples’ abandonment must have been terrifying. I always keep His words at hand regarding the above point. John 12:24. “Amen, amen, I say to you, unless a grain of wheat falls to the ground and dies, it remains just a grain of wheat, but if it dies, it produces much fruit.” (Self-denial). John 12: 26-28. “Whoever serves me must follow Me, and where I am, there also will my servant be. The Father will honor whoever serves Me. (Discipleship, servanthood). I am troubled now. Yet what should I say? ‘Father, save me from this hour?’ But it was for this purpose that I came to this hour. Father, glorify Your name. Then a voice came from heaven, ‘I have glorified it and will glorify it again.’”

If the above is not clear, I have nothing else to say from now on. I wonder if when we sit to look into this year of 2008 and make a list of resolutions for the New Year 2009, if we should not put at the top of the list: “I must deal with my crosses in the same way as Jesus did, and remember these verses of John 12 when I want to resist them or run away from them.” I have tried to do it through the years, and little by little I have endured very heavy crosses and they did not destroy me… And by that I mean that they do not leave me with hatred, bitterness or lack of forgiveness for the ones who harnessed me with those crosses. In fact, I found them to be my great heroes and heroines since they allowed me to further be trained in this “science of the cross.” Many very important canonized Saints in the Catholic Church found the cross to be the key to be trained in faith, hope and love… One day I shall quote them. And the clearest reason for this is that Jesus would have never died on a cross unless He thought this example was important for us… Actually, the carrying of our crosses with full acceptance on our part, is the main power to undo our self-love and constant need for self-gratification, entertainment and/or self-importance. He wanted to tell us about the medicine to cure all of those maladies of the soul once and for all, and in union with His constant Sacrifice.

Let me review a little thought I always consider: God, the Three Persons, IS eternal. For Him, there is no past, no future but only an eternal present. Therefore, His crucifixion is always ongoing… not that it repeats itself but that it is present in time and eternity. At every Mass in the Catholic Church we simply become present to His Crucifixion and the merits are simply out of this world because we are present in time to the Sacrifice of His Death; we are present in time at Calvary. Therefore, the Sacrifice of the Mass is the highest form of prayer there is, and besides the fact that during it we receive Him, Body and Blood, Soul and Divinity, as He ordained it to be. Who wants to miss this grandiose moment? His grace and mercy through the merits of His Sacrifice on the Cross to which we are present in time, shower us with what we need in order to become true disciples. It is a win, win situation and after His Ascension, His first disciples would get together to celebrate the breaking of the Bread (The Mass) and Paul of Tarsus spoke volumes about it. So, the Cross keeps being a center stage of our conversion up to the present time.

So everything that He did, commanded or said is an invitation to follow Him, and we must try our best to accept all crosses once and for all, because it is one of the greatest blessings that we can bring to ourselves. For those who would like to become in 2009, a team of community prayer asking God for His mercy for the world and for ourselves, let’s us place as our first intention to receive the grace of always carrying our crosses with a great Yes, just like He did, without dragging them kicking and screaming, or without grumbling for that matter. We never should forget that Israel was liberated from captivity (as Jesus has done with us) but spent 40 years in the Sinai desert, a journey that could have taken just a few years, and because they grumbled. An entire generation (40 years) was denied the entrance to the Promised Land, and God waited for them to die in route, simply for dragging their crosses and grumbling.

His mercy is available just for the asking and through a life of trust (as disciples) in this love that He has for us, as tender as that of a mom for her baby. For several years, an image comes to my mind here and there, infrequently but nonetheless very clear. I see Jesus carrying His heavy cross and I, as a child of 4-5, carrying a tiny cross as He holds my hand with His hand. He seems to be smiling, presumably because He likes to see my desire to keep Him company carrying my own little cross. I have always wondered if He truly enjoys so much the carrying of our crosses along His side… Something to ask Him about one day!


Siguiendo a Jesús vía Su cruz    

En seguir al Maestro, lo que es muy claro es que debemos cargar toda clase de cruces en nuestro adiestramiento para ser sus seguidores. Resistirlas es probablemente uno de los errores más grandes porque para que “la carga” sea liviana como Él lo prometió, debemos aceptarlas todas (ya que es Su voluntad) — aquellas cruces que nosotros manufacturamos; aquellas que el mundo nos tira en el camino; aquellas que aceptamos ante Dios como el matrimonio, Sagradas Órdenes o la Vida Religiosa; o aquellas que el demonio nos procura. ¿Si Satanás tentó a Jesús 3 veces, y si él le pidió a Dios permiso para molestar al pobre Job, no vamos a tenerlo cerca tratando de engañarnos? Claro, él siempre está cerca de nosotros pero nunca hablamos de él, y no para tenerle miedo pero para “poner atención y orar” para ser librados de sus tentaciones.

Y muchas tentaciones pueden parecer tan diferentes (no tentaciones) cuando Satanás nos manda personas a tentarnos contando él con nuestro raciocinio equivocado. En mi caso, mi tentación mayor  es siempre tratar de huir de las cosas que deben hacerse para el Reino, creyendo que estoy en lo cierto porque no tengo estudios particulares en la materia, como si todo dependiera de mí y no del Espíritu Santo. Debemos manejar al demonio con la Verdad como Jesús nos mostró… lo cual es otro ejemplo de cómo seguirlo. Aquí es cuando el conocimiento de la Biblia nos ayuda a refutarlo.  

De todas las cruces que Él cargó, la cruel crucifixión que se acercaba precedida por el abandono de sus propios discípulos debió haber sido horrible. Yo siempre mantengo Sus Palabras a mano en lo que se refiere a este punto. Juan 12:24. “Amén, amén, Yo les digo  que a no ser que el grano de trigo caiga al suelo y muera, se quedará como un grano de trigo, pero si  muere, producirá mucho fruto.” (Renunciación a sí mismo). Juan 12:26-28. “Quien me sirva debe seguirme, y adonde Yo esté, ahí estará también mi sirviente. El Padre hará honor a quien Me sirva. (Discipulado). Estoy inquieto. ¿Pero qué debo decir?  ‘Padre, líbrame de esta hora.’ Pero si fue este el propósito para este momento. Padre, glorifica Tu Nombre. Entonces una voz del cielo dijo, ‘Lo he glorificado y lo glorificaré de nuevo.’”

Si lo anterior no es claro, bueno no tengo más que decir de ahora en adelante. Yo me pregunto si cuando nos sentemos a ver este año 2008 en retrospectiva, y a hacer la lista de resoluciones para el nuevo año 2009, si no deberíamos poner  primero: “Debo confrontar mis cruces en la misma forma que Jesús lo hizo, y recordar estos versos de Juan 12 cuando me encuentro resistiéndolas o tratando de escaparlas.” Yo lo he tratado de hacer a través de los años y poquito a poquito he podido sobrevivir cruces muy duras y no me destruyeron. Con esto quiero decir que no me dejaron con odio, rencor o falta de perdón por aquellos que me dieron las cruces. Aun más, pude considerarlos mis héroes y heroínas porque me permitieron adiestrarme en esta “ciencia de la Cruz”. Muchos santos canonizados en la Iglesia Católica encontraron en la cruz la llave que los adiestró en adquirir fe, esperanza y caridad… Los mencionaré en el futuro. Pero la razón más clara de todo esto es que Jesús no habría muerto en una cruz a no ser que éste fuera un ejemplo importante para nosotros… Aun más, el cargar la cruz con nuestra aceptación voluntaria es la fuerza principal para combatir nuestro amor a sí mismos, nuestra constante necesidad de auto-gratificarnos, de estar entretenidos y de nuestra auto-importancia. Él quiso dejarnos la medicina para curar estas enfermedades del alma de una vez por todas, y en unión a Su constante Sacrificio.

Déjenme hablar de una idea que siempre considero: Dios, las Tres Personas, ES eterno. Para Él no hay pasado, ni futuro y solo un presente que es eterno. Por eso, Su crucifixión “es” eterna… y no que se repite constantemente sino que está presente eternamente en el tiempo. En cada Misa en la Iglesia Católica, nosotros nos hacemos presentes “en el tiempo” a Su Sacrificio y Muerte, y los méritos de esto son inauditos porque estamos presentes en el Calvario. Por esto, el Sacrifico de la Misa es la forma de oración de más valor, además de que dentro de ella, recibimos Su Cuerpo y Sangre, Alma y Divinidad, así como Él nos lo pidió. ¿Y quién quiere perder entonces la grandiosidad de este momento? En la Misa, Su gracia y misericordia a través de los méritos de Su Sacrifico, caen sobre nosotros  para que podamos convertirnos en verdaderos discípulos. Es una situación de ganancias y frutos en todas las formas, y después de Su Ascensión, los discípulos se congregaban a partir el Pan (La Misa), y Pablo de Tarsos escribió mucho al respecto. De manera que la Cruz se mantiene al centro de nuestra conversión hasta el tiempo presente.

De nuevo, todo lo que Él hizo, ordenó o dijo es una invitación a seguirlo, y debemos tratar lo mejor que podamos a aceptar todas las cruces una vez y por todas, porque son una gran bendición que nos otorgamos a nosotros mismos. Para aquellos que deseen en 2009 ser parte de una comunidad orante que le pide a Dios su misericordia para el mundo y para nosotros mismos, pongamos como primera intención el recibir la gracia de siempre cargar nuestras cruces con una gran “sí” y como Él lo hizo, sin arrastrarlas pateando o gritando , y sin quejas tampoco. Nunca debemos olvidar que Israel fue liberado de su cautiverio en Egipto (lo que Jesús ha hecho por nosotros) pero que pasaron 40 años en el desierto de Sinaí, un viaje que pudo haber tomado pocos años, pero porque se quejaron mucho. A una generación entera (40 años) se le fue negada la entrada a la Tierra prometida, y Dios esperó que esa generación muriera en camino, simplemente porque arrastraron sus cruces, les faltó confianza en su misericordia y por quejarse tanto…

Su misericordia está siempre disponible y sólo hay que pedirla a través de una vida de confianza (como discípulos verdaderos), en su amor que nos tiene y tan tierno como el amor de una mamá por su bebé. Por muchos años, una imagen me llega a la mente de vez en cuando, infrecuentemente pero sin embargo muy clara. Yo veo a Jesús cargando su pesada Cruz, y yo, como una niña de 4-5 años, estoy cargando una cruz pequeñísima y Él me lleva de la mano. Él luce sonriente, presumiblemente porque le gusta ver mi deseo de hacerle compañía mientras cargo mi pequeña cruz. Yo siempre me he preguntado si en realidad a Él verdaderamente le da gozo cuando aceptamos cargar nuestras cruces caminando con Él. ¡Es algo que debo preguntarle algún día!


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