Ways to seek the Kingdom within

We all say that the definition of insanity is to keep making the same errors but expecting different results…!!!  Basically all worldly companies analyze data to find out how efficient they are in the making of their products, in their selling of same and in the profit they make. In the same way, in the delivery of healthcare we analyze data in order to avoid errors through a process whose goal is to improve performance, but in this way to avoid insanity. It involves a proactive risk assessment to identify what factors may threaten patient safety and that ultimately will prevent errors as well. This Joint Commission mentioned before, visits health organizations every 3 years and reviews their written plan for performance improvement, implementation and the follow up.

These are some of the points of the process, and have in mind that they helped me as well in my spiritual performance improvement.

1. The surgery center had a set of policies and procedures (like our “commandments”) of how to prepare every aspect of the patient’s treatment. For example, there were policies to insure that surgical instruments were properly sterilized; of how each patient would be monitored at the different stages of the visit: pre-operatively, in the operating room under anesthesia and in the recovery room up to discharge time, etc.

2. Patients were assessed much before they came to have surgery via a focused screening questionnaire that they would receive some 2-3 weeks ahead of time at the surgeon’s office when the surgery had been scheduled, and that they had to fill out and send back to us. With this data in hand, every patient would receive a call by an RN to clarify any pathology history and to inform the patient of what they needed to do before arrival, like when to last eat solids and liquids. Upon being alerted by the RN and when merited, the anesthesiologist would decide what other tests were deemed necessary in order to elucidate facts that were important for the delivery of the anesthetic, like history of chest pain, which needed a consultation with a cardiologist.

3. In order to catch any errors committed by us in the delivery of care, we developed for each patient a “quality assurance peer review audit form”. It accompanied the patient while in this surgery center. Anything that was identified as a variation from the standard of care, from what was expected to happen, were noted; let’s say, vomiting post anesthesia or excessive sleepiness post operatively and a delayed discharge, and this paper was analyzed for undesired variations that were trended every 3 months and a root-cause analysis was done.

In general, this new “agenda for change” introduced in the 1980’s was a more sophisticated way of assuring that the treatment delivered was the best, and that there was a process in place to catch any errors, even the small ones, so that we could find ways to eradicate them, and to also establish  a system to measure performance improvement. Well, but at the base of all, there were standards of care as promulgated in the policies and procedures and  that were universally accepted in the U.S., defining what was the best care for each specialty… So far, I have given you a bird’s eye view of how we run the practice of medicine in this particular setting of an ambulatory surgery center. Like in any other company since these health organizations offered services for profit, a good CEO is expected to have a process to trend all variations and to make changes as needed, in order to assure surgeons that their patients would have the best care, even better than other competing places… In other words, besides the ethical/moral points of offering the best care, our “clients” were the surgeons, not the patients…

After dealing with these policies, procedures and methods to ascertain an ongoing performance improvement and therefore patient’s safety, I realized in a new way that I was the CEO of my soul … My Lord is the owner but I am the administrator… My spiritual performance improvement refers to my cooperation with the grace of God to comply with the universal call to holiness (the standard of practice of any Christian church), not for my own glory, but for His, in order to be transformed into an instrument of salvation of others.   

And what is the goal for this process of spiritual performance improvement? The goal is to encounter Jesus in a personal way, no matter at what age or where in our road to Emmaus we start from. What is an encounter with Jesus? It is an ongoing discovery of His love for us that will foster in time, our own response of love for Him and for our neighbor. This is my definition taken from personal experience and I am not quoting directly any part of the Bible or any of the Catholic Church’s teachings… So, beware! I may be wrong! Even that I encountered Him in the Eucharist as a child, my responsibility continues to be this ongoing discovery of His love so that I can be successful at denying myself, picking up my crosses daily and following Him… Therefore, as a CEO of my soul, I have to meet certain standards for its care in order to meet my goal.

If we stretch it a little more, let’s say at the parish level, in my humble opinion, we should also have a process to identify, analyze and create ways to measure spiritual growth coming from so many ministries, and accordingly, keep, modify or terminate some of them. As communities, we should have this process in place not to despair but to build and repair; not to blame ourselves but to restore ourselves; not to establish more committees but to show more commitment to change our “personal” ways, by placing our lives under the Light of the Gospel and re assessing our performance improvement, all the while, begging God for His mercy in word and in action with our “SOY.”  The insanity is that we know what we lack, we talk about it and we keep doing the same thing over and over that has not rendered enough fruits, and  yet, we keep wondering why we do not have different results, like attracting more people to occupy the pews on weekends!

However, we cannot do it unless we are decisively convinced that first we need to establish the process in each of our souls… I would adventure to prophesy that if we take care of ourselves, the grace of such gift to God will bring His mercy like never before and resurrect fallen away members to our liturgies; it would also produce an unprecedented number of vocations to the ministerial priesthood and religious life. It would become another Pentecost in the entire Christian world, or the so called “spring time” would become a reality. Is this message a call to arms? You bet it is!

So, during these last 5 years of sitting at home, I proceeded to make lists of my deviations from the standard of care of my soul and focused on how to balance the Martha within with the Mary. Obviously, this process of identification of self improvement from January to December is a very Martha exercise… Yet, the Mary within should be at prayer asking for guidance to implement what is needed in my work of CEO of my soul, in my work of managing my talents. The Holy Spirit is very generous, and so much so, that the Master said that I only had to ask and knock… I can assure anyone that it does work! I identified what parts of my behavior offered risks for the spiritual safety of my soul, like procrastination, pride, hardening of my heart, attempts to flee my crosses. I examined the Commandments and how I was obeying them…

From time to time I trended the undesired variations based on the standard of care of my soul that were obstacles for His Lordship within me; I repented and found real ways to change my behavior as I turned the results to Him in prayer and asked for His mercy. Lo and behold, I felt attached to my enemies, old and present. There were times when I felt so much mercy towards them… I loved them. They were mine, my babies… I had encountered Christ in their souls… What a feeling of being “free at last, free at last…”

I still struggle from time to time with some past memories of those who persecuted me, and of course, Satan does not lose a moment to try to tempt my soul. So, I purposely and with gusto offer up the pain of the memory and thank God sooo much for His will for me (through SOY), one so necessary in order to purify my soul for the better understanding of the mysteries of the Kingdom, like the fact that I am an original, not a copy, and that I must be tried as part of deciphering how to best live my vocation of love on this earth, and so to keep my lamp full of oil waiting for His coming.

Yes, I know what you may be thinking –àThis is a complicated process.” Yes and no.  Well, when you write it for your own circumstances, and that it is only one time, yes, it is complicated. It may take a few hours at the computer getting all the facts together. Once you are done, it becomes a part of you by grace, I am sure! It is like a light that turns on at different moments and call you to improve your performance as a child of God! The signs of improvement are clear: joy in the midst of suffering; peace in the midst of turmoil; patience to walk on water because you trust that with Him you can do all things. His Truth becomes like a fire within that gives hope. Trust (faith without fear) that He is alive next to you and that He is crazy for us becomes a way of life.

And again, love for those who for whatever reason judged us as undesirable, surfaces as if by magic from our hearts, and at times it even confuses our enemies. They cannot understand a behavior that they have not seen before. In other words, the mercy of God in action within us. Then, we also start recognizing our suffering as an asset. And those who produce it become our heroes because we find the meaning of the Cross as a gift from God. We begin to encounter Christ in the poor.

And the only thing we have done is taking seriously  the “CEO’ing” of our souls.  We stop expecting other to take us to Him, like the clergy. They are just as busy and burdened as we are, by the same “present times” full of questions and of immoral codes that are passed as truth. As our present Pope says, “we all become workers of the Truth,” the clergy and us, and in fact, prayers for our human shepherds surface from our minds  because we understand without a doubt that we all are parts of One Body in Christ, and more than that, that we are responsible for each other.

The prospect of “CEO’ing” our souls may be daunting at first, but it establishes a process of cooperation with His grace on a continuous basis. In future blogs I will share some of the ideas I developed, as I took apart every standard of care of my soul as set by Jesus Himself in His teaching and as a model Himself, and kept track in general terms of how I committed infractions against it and asked myself WWJD (what would Jesus do?) in such and such moment.  For example, I made a list of all the people I had resented or still resented, of all the times when I misused the gift of time, and of the ways that I ran away from my duty of being responsible for the salvation of my neighbor because in Christ Jesus, I belong to them and they belong to me as one Body that we are. I have received much fruit from using JCAHO’s ideas and methods, and I willt share a few details of what the grace of God led me to practice… You may like it! Do not forget that we are praying together and precisely for each other to find guidance from the Holy Ghost.


Formas de buscar el Reino

¡Siempre decimos que la definición de locura es cuando seguimos haciendo los mismos errores y esperamos resultados diferentes…! Básicamente, toda compañía en el mundo recoge datos y los analiza para determinar su eficiencia en la producción de lo que venden, cuánto venden y las ganancias que obtienen. En la misma forma, en la práctica de medicina nosotros analizamos datos necesarios para evitar errores, a través de un proceso cuya meta es mejorar la ejecución de esa práctica, y en esta forma evitar ser locos. Esto implica un asesoramiento proactivo de los riesgos que identifiquen cuáles factores puedan amenazar la seguridad del paciente, y al final también prevenir errores. Esta “Comisión” mencionada en el blog anterior, visita cada 3 años a los centros de salud y los acredita a través de una revisión de su plan para determinar su eficiencia en el servicio médico, su implementación y seguimiento.

A continuación mencionaré varios puntos del proceso, y recuerden que me han ayudado también en el asesoramiento de mi vida espiritual.

1. El centro de cirugía tenía reglas y procedimientos (como los mandamientos) de cómo preparar cada aspecto del tratamiento de un paciente. Por ejemplo, tenía reglas para asegurarse de que los instrumentos quirúrgicos eran esterilizados apropiadamente; para determinar cómo cada paciente debía ser monitoreado en las diferentes etapas de su visita: preoperatoriamente, en la sala de operaciones bajo anestesia, y en el cuarto de recobro hasta el momento de ser dado de alta, etc.

2. Los pacientes eran asesorados unas 2-3 semanas antes del día de cirugía, a través de un cuestionario enfocado en su historia clínica y que recibían en la oficina del cirujano el día en que establecían la fecha de la cirugía. Los pacientes debían llenarla y mandárnoslas a nosotros. Con estos datos, cada paciente recibía una llamada de una enfermera para clarificar cualquier patología en la historia y para informarle al paciente qué debía hacer antes de llegar al centro, como las horas de abstinencia de sólidos y líquidos.  Si era necesario, la enfermera alertaba al anestesiólogo quien podría ordenar otras pruebas de laboratorio para elucidar factores importantes para el anestésico mismo, como la historia de dolor de pecho que requería consulta con un cardiólogo.

3. Para poder detectar errores cometidos por nosotros en el servicio ofrecido, desarrollamos una página de auditoría para revisar y asegurar la calidad de tratamiento para cada paciente. Esta fórmula acompañaba al paciente a todos las diferentes áreas. Cualquier cosa identificada como una variación del estándar de cuidado que se esperaba, como por ejemplo, vómito después del anestésico, o mucha somnolencia en el cuarto de recobro que demoraba la vuelta del paciente a su casa, eran anotados en este papel como una variación no deseable y las examinábamos cada tres meses, haciendo también una análisis de la posible causa.

En general, esta “agenda de cambio” de los años 80 de esta Comisión fue una forma sofisticada de asegurar que el tratamiento era el mejor, y que había un proceso establecido para encontrar cualquier error, aun los más pequeños, de manera de encontrar la forma de erradicarlos y para también establecer un sistema para medir todo este proceso de mejora de la práctica medica. Pero bueno, en la base de todo esto, estaban los estándares de la práctica médica promulgada en las reglas y procedimientos y que habían sido aceptados en todos los Estados Unidos, definiendo en qué consistía el mejor estándar de práctica para cada especialidad… Hasta ahora, les he dado un vistazo ligero de cómo se lleva a cabo la práctica médica en un centro ambulatorio de cirugía. Como en cualquier otra compañía ya que estas organizaciones ofrecen servicios por lucro económico, un buen ejecutivo debe administrar estos centros estableciendo un proceso para medir todas las variaciones y hacer cambios necesarios, de manera de asegurarle a los cirujanos que sus pacientes recibirán el mejor trato, y hasta mejor que otras centros que competían por sus cirugías… En otras palabras, aparte de la ética de ofrecer un cuidado excelente, nuestros clientes eran los cirujanos y no los pacientes…

Después de haber trabajado en este centro de cirugía lidiando con procedimientos, reglas y métodos para asegurar un proceso continuo de mejoramiento del servicio médico prestado, me di cuenta en una forma totalmente nueva para mí, que yo soy la administradora ejecutiva de mi alma… El Señor es el dueño de ella pero yo la administro… El proceso de mejoramiento espiritual se refiere a la cooperación con la gracia de Dios para responder al llamado universal a ser santos, no para mi propia gloria, sino para Su gloria, de manera de poder ser transformada en un instrumento de salvación para mi prójimo.

¿Y cuál es la meta en este proceso de mejoramiento espiritual? La meta que buscamos es un encuentro personal con Jesús, sin importar nuestra edad o adónde estamos al comenzar este proceso. ¿Y qué es un encuentro con Cristo? Es un descubrimiento continuo de Su amor por nosotros y que eventualmente propicia una  respuesta de amor hacia Él y hacia nuestro prójimo. Esta es mi definición extraída de mi experiencia y no estoy citando directamente ninguna parte de la biblia o cualquier otra enseñanza de la Iglesia católica… Así que ya saben, y ¡puede que yo esté en un error! Aunque yo me lo encontré a Él vivo en la Eucaristía cuando era niña, mi responsabilidad continúa siendo el descubrir constantemente Su amor de manera de que yo pueda tener éxito en negarme a mí misma, abrazar mis cruces y seguirlo… Por eso, como ejecutiva de mi alma, tengo que llenar cierto estándar para su cuidado y así poder lograr mi meta…

Si nos extendemos un poquito más, por ejemplo a nivel de la parroquia, en mi humilde opinión deberíamos tener un proceso para identificar, analizar y crear formas de medir el crecimiento espiritual proveniente de tantos ministerios que tenemos, y de acuerdo a los resultados, podríamos mantener, modificar o terminar algunos de ellos. Como comunidades deberíamos establecer este proceso no para desesperarnos sino para restaurarnos; no para establecer culpa sino para liberarnos de toda culpa; no para establecer más comités sino para comprometernos a cambiar nuestros caminos, colocando nuestras vidas bajo la Luz del Evangelio y así evaluar muestro mejoramiento espiritual, mientras le rogamos a Dios por Su misericordia en palabra y en acción a través de nuestro “SOY” (sacrificio, ofrenda y sí a todo). La locura es que sabemos lo que necesitamos y hablamos de ello, pero seguimos multiplicando ministerios esperando diferentes resultados y los frutos no llegan, ¡como más fieles que ocupen las bancas de las iglesias los fines de semana!

Sin embargo, no podemos hacerlo si decididamente no estamos convencidos de que primero, cada uno de nosotros debe establecer este proceso en nuestras almas… Yo me atrevería a profetizar que si nosotros administramos nuestras almas adecuadamente, la gracia de este regalo a Dios traerá raudales de Su misericordia como nunca antes y que resucitará a miembros caídos y los traerá a las liturgias; también produciría un número sin precedente de vocaciones al sacerdocio ministerial y a la vida religiosa. Se convertiría en un nuevo Pentecostés para el mundo cristiano universal, o la so llamada primavera de la Iglesia se convertiría en realidad. ¿Es este un mensaje de armas tomar? ¡Claro que lo es!

Así que en estos últimos 5 años que estuve sentada en casa, procedí a hacer listas de mis desviaciones del estándar  de cuidado de mi alma y enfoqué en cómo balancear la Marta y la María dentro de mí. Obviamente, este proceso de identificación de mi auto mejoramiento de enero a diciembre, es un ejercicio de la Marta dentro de mí… Sin embargo, la María debe permanecer en oración pidiendo ayuda para implementar lo que se necesita en mi trabajo de ejecutiva de mi alma, en mi trabajo de administradora de mis talentos. El Espíritu Santo es muy generoso, y tanto  que mi Maestro dijo que yo sólo tenía que pedir y tocar… Yo le puedo asegurar a cualquiera que esto sí trabaja!  Identifiqué entonces las partes de mi conducta que ofrecían riesgos para mi seguridad espiritual, como pereza, orgullo, dureza de mi corazón, atentados a huir de mis cruces. También examiné los Mandamientos y como los estaba obedeciendo…

De tiempo en tiempo examinaba las variaciones no deseables basada en un estándar de cuidado de mi alma que obstaculizaba Su señorío dentro mí, me arrepentía y encontraba formas de cambiar mi conducta, a medida que le ofrecía al Señor en mi oración los resultados de mi encuesta  y le pedía por Su misericordia. Y de pronto, comencé a sentirme atraída por mis enemigos. Hubo momentos en que sentía mucha misericordia por ellos…. Los amaba… Eran míos, mis bebitos… Había encontrado a Cristo en sus almas… Qué sensación más linda de “sentirme libre, finalmente libre…

Todavía lucho de tiempo en tiempo con memorias pasadas de aquellos que me persiguieron, y claro, Satanás no pierde momento para tratar de tentarme. Así que con mucho empeño y gusto le ofrezco el dolor de la memoria a Dios y le doy gracias por su voluntad (con SOY),  hecho muy necesario para purificar mi alma y así poder entender mejor los misterios del Reino, como el hecho de que yo soy un original y no una copia, y que debo tratar de descifrar cómo mejor vivir mi vocación de amor en esta tierra, y así mantener mi lámpara llena de aceite mientras espero Su llegada.

Sí, me imagino lo que pueden estar pensado –> “Esto es un proceso muy complicado”. Bueno, sí y no. Cuando lo escribes de acuerdo a tus propias circunstancias, y esto es sólo una vez, puede ser complicado. Puede tomar unas horas en la computadora escribiendo todos los factores juntos. Una vez hecho esto, se convierte en parte  tuya a través de Su gracia, ¡y de eso estoy segura! Se convierte como en una luz que se prende en diferentes momentos y te llama a mejorar tu vida como hijo/a de Dios. Las señales de mejoramiento, de éxito, son claras: gozo en el medio del sufrimiento; paz en el medio de la tormenta; paciencia para caminar sobre el agua porque confías que con Él todo se puede hacer. Su Verdad se convierte como en un fuego interior que da esperanza. La confianza (fe sin miedo) de que Él está vivo a la par tuya y que está loco por ti, se transforma en una forma usual de vida.

Y de nuevo, el amor para aquellos que por cualquier razón te han juzgado como indeseable, sale de tu corazón como por magia, y hasta veces confunde a nuestros enemigos. Ellos no pueden entender tu conducta que no han visto antes, o sea la misericordia de Dios en acción en nosotros. Finalmente, comenzamos a reconocer al sufrimiento como a una ganancia. Y aquellos que lo producen se convierten en nuestros héroes porque nosotros hemos encontrado el significado de la Cruz como un regalo de Dios. Reconocemos a Cristo en los pobres.

Y lo único que hemos hecho es haber tomado en serio nuestro trabajo de administradores ejecutivos de nuestras almas. Paramos de esperar que otros nos lleven a este encuentro con el Maestro, como los clérigos. Ellos están también ocupados y agobiados como nosotros con los tiempos actuales llenos de preguntas y de códigos inmorales que se hacen pasar como verdad. Como dice nuestro Papa actual, “nos transformamos en trabajadores de la Verdad”, los clérigos y nosotros, y aun más, oraciones por nuestros pastores humanos fácilmente florecen de nuestros corazones porque entendemos sin lugar a dudas que todos somos partes de un solo Cuerpo en Cristo, y de que somos responsables los unos por los otros.

El prospecto de administrar nuestras almas puede que intimide al principio, pero establece un proceso de cooperación  con Su gracia en una forma continua. En “blogs” futuros compartiré algunas de las ideas que desarrollé, a medida que analizaba cada estándar para cuidar a mi alma basada en la forma como Jesús lo enseño y lo modeló, y mantuve mi atención en general de cómo cometía infracciones contra ese estándar para el cuidado de mi alma y me preguntaba yo misma, “´¿Qué hubiese hecho Jesús?” en ese momento. Por ejemplo, hice una lista de todas las personas a las que había resentido o a quienes todavía resentía, de todos los momentos en que manejé mal el regalo del tiempo, y en todas las formas cómo traté de huir de mi responsabilidad de buscar la salvación de mi prójimo porque en Cristo Jesús, yo les pertenezco y ellos me pertenecen como un solo Cuerpo que somos. He recibido muchos frutos usando estas ideas y métodos de esta comisión acreditadora de la practica médica, y compartiré unos detalles de cómo la gracia de Dios me ayudó a practicarlas… Tal vez les guste, y no se olviden que estamos orando juntos unos por otros precisamente para recibir la guía del Espíritu Santo para este trabajo.


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