Jesus and our prayer

What do I understand as prayer? Prayer is relationship. Prayer is a constant awareness that we are in the presence of God but in relationship with Him. But this relationship must be lived and there are a couple of things that I have learned that I would share with you today. I believe that there are two forms of prayer and it is not what you may be thinking… There is the regular prayer in all its forms: verbal with praise, adoration, thanksgiving and the more quiet one like meditation and contemplation. Yet, I discovered that there is an ongoing prayer and I figured it out with the following hints from Scripture. If we look at the lives of those who were very obedient to the will of God, we find many fruits in their lives!

1) Abraham had so much faith that he left everything (many riches) in his own town somewhere in Iraq (?) and obeyed God and traveled to a distant land. Fruits: he ended up having a covenant with God and so much intimacy, that the Lord confided in him His plans to destroy Sodom and Gomorrah. This intimacy rendered a descendant born to him in his old age and from Sarah whose womb had dried out…

2) Moses was another great intimate of God after he obeyed God as he took Israel out of captivity and brought them to the Promised Land…

3) The Virgin Mary said a big yes to God’s will and not only became the Mother of the Messiah, but she was also graced with so much love for neighbor that she ran to help her cousin…

4) Jesus Himself obeyed His Father and gave us the status of children of God and to inherit eternal life.

5) His disciples all left everything behind and after His crucifixion, they continued spreading the Good News to the whole world and to the present day!

Notice how in all these cases, God called them to do very unorthodox things for the time they were living. However, none of these Biblical figures of purely human origin (Jesus apart Who was divine) missed the call, and most likely because they radically trusted God’s love for them, one that would not be able to confuse them.

1. Is there a hint in all of the above? You bet… It is apparent that our Yes to whatever He wants of us, whatever He allows in our lives, becomes the highest form of constant prayer with extraordinary fruits! With our resolute “yes”, it is then that we keep praying all day without words but in action, “Come Lord Jesus, come – Maranatha.”

Again, during the day, as we go about doing what we have to do in any kind of work, outside or inside the home, our “Yes” is a constant prayer… Said differently, If we are fully committed to say yes to every present moment as it comes, without editing it in any form or shape, we are praying… In fact, if the present moment is very hard and painful, we are praying even more with our yes to it. And why? Because we are praising Him, because we are glorifying Him if we submit to His will 100% of the time, and it is so since it represents our love for Him with all our heart and mind and soul.  

2. However, we also need to take time to be 100% present to Him in prayer with our intellect in all its forms as described above. It is a time to intercede for our neighbor and for ourselves not to mess up in our “Yes” stance. It is a time to seek His Holy Spirit, to find His Truth for every little right or left turn (Isaiah 30:21).

But what also became evident to me is how we have been working so hard “to march for life” and talking about the right and dignity of all created human beings. We have prayed for years about this problem and have seen some positive changes but we are ready to lose all we gained. Then I remembered Matthew 7:21-23. “Not everyone who says to me, Lord, Lord, will enter the kingdom of heaven, but only the one who does the will of my Father in heaven. Many will say to me on that day, ‘Lord, Lord, did we not prophesy in Your Name? Did we not drive out demons in Your Name?’ Then I will declare to them solemnly, ‘I never knew you. Depart from Me, you evildoers.’

I wonder if we have to become serious and say “Yes” to all, good or bad in our lives by following His will 100% of the time in order for our prayers to be heard!  Is it possible that if a few of us had done that, then our power of prayer may have ended BY NOW the 1970’s famous law against life that now threatens to be broadened? And this fact made me believe that may be God is trying to tell all of us about our hardened hearts and how it may lead to empty (powerless) prayers and actions.

I have understood further that the will of God for each of us is a fluid reality. It is particular for each present moment. It may be the same as His will for yesterday, but we must be opened and alert to do something different that may be radical even within our main call in life. It is here where our hardened hearts become a nightmare because many times we miss the new road. Is it possible that may be we think we are following Him but not with the “determined determination” to live the Words He left us in Mathew 7? Is it possible that we have not followed Him with a huge “yes” as the one that  Abraham, Moses, Our Lady and the Disciples proved to render extraordinary fruits…? Otherwise, how can we explain our failure in bringing down these evil laws after 36 years of prayer? Hmm!

Corollary: One thing is super clear… My prayer is a relationship with God and in order for my prayer to be heard, this relationship must be lived as Abraham, Moses, Our Lady and the Apostles lived it, and not edited for my convenience!.  He left us the clues necessary for evangelization to the ends of the earth, and even at Gethsemani He cried, “My Father, if it is possible let this cup pass from Me; yet not as I will, but as You will.”  (Mathew 26-39) After watching this scene 22 times in the Passion of the Christ movie, how can I forget when He said to the sleepy disciples, “Watch and PRAY.” ? (Matthew 26:41) Or, like saying, “Pay attention to My Words and pray for yourselves so that you can follow them…”

So, when we pray, let’s also make it a love affair with this God by saying “yes” to His will with a renewed enthusiasm and just as He did, in order to follow Him. Every suffering we have of any kind, little or huge, should be embraced as He asked us, in order to back up our prayer for “life” issues, and who knows if by next January we may look back and smile… because He always went to pray, and promised us that if we needed something, we had only to ask and knock… Is it possible that the “asking” consists of our verbal prayer and the “knocking” means our “yes” to our Father’s will for everything, good or bad? We should remember that His will is to love Him and to love our neighbor, especially our enemies, as we love ourselves… Are we ready not to resent anyone no matter what? Are we ready to faithfully deny ourselves daily, embrace our crosses dearly and follow Him 100% of the time in all He did, taught and modeled for us? Are we?

SPANISH

Jesús y nuestra oración

¿Qué es lo que entiendo por oración? La oración es una relación. La oración es un estar consciente de que estamos en la presencia de Dios pero en relación. Pero esta relación debe ser vivida y hay un par de cosas que yo he aprendido al respecto y que compartiré con vosotros. Yo creo que hay dos formas de orar y no es lo que están pensando… Está la oración regular en todas sus formas: verbal con alabanza, adoración, acción de gracias y la más silenciosa como la meditación y la contemplación. Sin embargo, descubrí que hay una oración constante y lo entendí con varias señales en las Escrituras. Si miramos las vidas de aquellos que fueron muy obedientes a la voluntad de Dios, podemos encontrar muchos frutos en sus vidas.

1) Abraham tenía tanta fe que lo dejó todo (muchas riquezas) en su pueblo en Iraq y obedeció a Dios y viajó a una tierra distante. Frutos: terminó con una alianza con Dios y eran tan íntimos que el Señor le contó sus planes para destruir a Sodoma y Gomorra. Esta intimidad le proporcionó un descendiente nacido en su avanzada edad y de Sara, cuyo vientre estaba seco…

2) Moisés fue otro amigo íntimo de Dios y le obedeció sacando a Israel de Egipto y llevándolo a la tierra prometida.

3) La Virgen María le dio un gran “sí” a la voluntad de Dios y no sólo se convirtió en la Madre del Mesías, pero también recibió la gracia de un gran amor por su prójimo y corrió a servirle a su prima…

4) Jesús mismo obedeció a Su Padre y nos dio nuestra condición de ser hijos de Dios y de ser herederos del cielo.

5) Sus discípulos lo dejaron todo atrás para seguirlo y después de la crucifixión, continuaron llevando la Buena Nueva a todo el mundo y hasta el día presente!

Noten como en todos estos casos, Dios los llamó a hacer cosas muy poco ortodoxas para el tiempo en que vivían. Sin embargo, ninguna de estas figuras bíblicas de origen puramente humano (aparte de Jesús quien era de origen divino), fallaron en recibir su llamado y en obedecerlo, y muy probablemente porque confiaban radicalmente en el amor de Dios por ellos, uno que no era capaz de confundirlos.

1. ¿Encontramos una señal en estos ejemplos? Claro que sí… Es aparente que nuestro Sí a todo lo que Él quiera de nosotros, a todo lo que Él permite en nuestras  vidas, se convierte en la oración constante más elevada y con frutos extraordinarios! Con nuestro sí resoluto, es que oramos todo el día sin palabras pero en acción, “Ven Señor Jesús, ven – Maranata”.

De nuevo, durante el día cuando hacemos todo lo que se espera de nosotros en cualquier trabajo, dentro o fuera de nuestras casas, nuestro sí es una oración constante. O dicho en otra forma, si nos mantenemos totalmente comprometidos a decir que sí a cada presente momento que nos llega, sin editarlo en ninguna forma o manera, estamos orando Aún más, si ese presente momento es duro y doloroso, estaremos orando todavía más con nuestro sí a ese sufrimiento. ¿Y por qué? Porque estamos alabándolo, glorificándolo si nos sometemos un cien por ciento a Su voluntad, y simplemente porque representa la mejor forma de amarlo con todo nuestro corazón, mente y alma.

2. Sin embargo, necesitamos también tomar tiempo para estar un ciento por ciento presentes ante Él en oración con nuestro intelecto. Es un tiempo necesario para interceder por nuestro prójimo y por nosotros mismos para no interferir en nuestra decisión de decir que sí en todo. Es un tiempo para buscar al Espíritu Santo para encontrar su guía en cada movimiento a la derecha o la izquierda (Isaías 30:21).

Pero lo que también se me hizo muy evidente es cómo nosotros hemos trabajado tanto en  “marchas por la vida” y hablando sobre el derecho y la dignidad de todas los seres humanos creados. Hemos orado por muchos años por este problema y hemos visto algunos cambios positivos, pero estamos listos a perder lo que ganamos. Entonces me acordé de Mateo 7:21-23. “No todo el que me dice: ¡Señor, Señor! entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos. Muchos me dirán aquel día: –¡Señor, Señor? ¿No profetizamos en tu nombre, y en tu  nombre expulsamos demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros? Pero yo les responderé: – No los conozco. ¡Apártense de mí, malvados!”

¿Yo me pregunto si tenemos que ponernos muy serios y decir “Sí” a todo, lo bueno y lo malo en nuestras vidas al seguir Su voluntad 100% del tiempo para que nuestras oraciones sean escuchadas? ¿Será posible que si algunos de nosotros lo hubiésemos hecho, entonces el poder de nuestra oración hubiese terminado EN NUESTROS DÍAS, la famosa ley de los años 70 contra la vida y que amenaza a ser extendida? Y este hecho me hizo creer que quizás Dios  está tratando de recordarnos de nuestros corazones endurecidos y que quizás nos ha llevado a oraciones y acciones vacías.

He entendido aún más que la voluntad de Dios para cada uno de nosotros es una realidad fluida. Que es particular para cada presente momento. Puede que sea la misma a Su voluntad de ayer, pero debemos estar abiertos y alertas a hacer algo diferente que puede ser radical aún dentro de la vocación en nuestra vida. Es aquí donde nuestros corazones endurecidos se convierten en una pesadilla porque muchas veces perdemos el camino. ¿Será  posible que pensemos que estamos siguiendo a Jesús pero no con una “determinada determinación” para vivir las Palabras que Él nos dejo en Mateo 7? ¿Será posible que no lo hayamos seguido con un “sí” gigante como el de Abraham, Moisés, la Virgen y los discípulos y que probó producir frutos extraordinarios? ¡Ja!

Corolario: una cosa es súper clara… Mi oración es una relación con Dios y para que mi oración sea escuchada, esta relación debe ser vivida como lo mostraron  Abraham, Moisés, Nuestra Señora y los Apóstoles y sin editarla para mi conveniencia… Jesús nos dejó los indicios necesarios para evangelizar hasta el final del mundo, y aun en Getsemaní Él lloró, “Padre mío, si es posible, aleja de  mí este cáliz de amargura; pero no se haga como yo quiero, sino como tú quieres.” (Mateo 26:39).  Después de ver 22 veces la película “La Pasión de Cristo”, cómo podría yo olvidarme lo que Jesús le dijo a sus discípulos soñolientos, “Velen y oren… pues el espíritu está bien dispuesto, pero la carne es débil.” (Mateo 26:41).  O casi diciendo, “pongan atención a mis palabras y oren por ustedes mismos para que puedan vivirlas “

Así que cuando oremos, hagámoslo como si fuera un amorío con Dios a través de nuestro “sí” a Su voluntad pero con un entusiasmo renovado y como Jesús lo  hizo, para poder seguirlo… Cada sufrimiento que tengamos de cualquier clase, pequeño o inmenso, debemos abrazarlo como Él nos lo pidió, para poder ser la espina dorsal de nuestra oración para los asuntos pro-vida, y quién sabe si para el próximo enero volvamos a ver atrás y nos podamos sonreír…  porque Él siempre tomó tiempo para orar y nos prometió que si  necesitábamos algo, solo teníamos que pedir y tocar… ¿Será posible que el “pedir” consista en nuestra oración verbal, y que nuestro “tocar” signifique nuestro “sí” a la voluntad del Padre para todo, bueno o malo? Debemos recordar que Su voluntad consiste en amar a Dios y a nuestro prójimo, especialmente  nuestros enemigos, y como nos amamos a nosotros mismos. ¿Estamos listos a no resentir a nadie y a toda costa? ¿Estamos listos a ser fieles en cada día a negarnos a nosotros mismos, abrazar nuestras cruces y seguir ciento por ciento del tiempo todo lo que Jesús hizo, nos enseño y modeló? ¿Estamos listos?

 


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