To follow Jesus

This is another topic that took years for me to comprehend that I must have a plan of action. In fact, He said something to the effect that when we are going to battle, first we should count our troops, and part of being a servant ready to work, it means to know what is expected of us. Also, when we are followers, we must know the leader we are following, his philosophy, his likes and dislikes and He left us the manual with instructions. In past years, when I have sat to make a list of what He stood for, I have come up with many items, but above all of them, I see His love, His tender love for us as a mom loves the baby in her womb (His mercy), and just as important, the love He had for His Father. Jesus took time aside to commune with Him. He obeyed Him at all cost. He healed many, he pardoned even those who crucified Him and He taught the instructions for the journey to His Father’s house.

 He ate with tax collectors; allowed a prostitute to wash His feet with her tears of repentance and to dry them with her own hair… He loved children and wanted them close to Him. He invited Himself to the house of sinners like in the case of Zaccheus. He was all to all. At the same time, He placed an extraordinary emphasis in faith and every time He found someone with great trust that He could help, He came up with extraordinary miracles, from raising dead bodies to life to healing all kind of maladies. He was a physician of body and spirit.

He was not afraid to get mad with those who pretended to be followers of God and did not live lives that could be bridges to others to get to Him. In a way, it seemed like He wanted to reproach them but with the objective of opening their understanding full of pride for the position they had in religious circles to make them humble shepherds.  After his first 30 years and making a living as a carpenter, He was poor and allowed even women to provide for his basic needs for food and had no place where to lay his head. He took time to pray and made sure we were told that we had to ask and knock, even when our Father and His Father knows what we need.

So, what is the plan of action that He left me? In future blogs I will comment on the above list of things He did and how I tried to practice them, but there are still some other items that He left me in order to follow Him… Like, I must follow Him to Calvary under my crosses, plus I must be ready to receive like He did, tons of persecution. And yet, still there is one more thing He did that did not have to… and obviously, it is full of meaning for our own journey. He came as a baby born of another human being… He could have appeared as a baby in the Temple and be raised by Simeon and Anna, the prophets… Or, He could have appeared at age 12 teaching in the Temple. Or, he could have appeared at age 30 publicly proclaiming the Good News.  But nooo, He decided to be born in a stable and at age two He received His first persecution and had to travel to Egypt. He decided to show us His relationship with a foster Dad and His own Mom, a close family life as He was obedient to them. I always wonder how did He physically look, since He was a clone of His mother because the Holy Spirit has no genes…

He showed His closeness to His Mom and how united they were up the foot of the Cross… By the way, they were a team according to the Bible… She was His very first disciple… She denied herself… embraced her cross of believing an Angel that she was pregnant without a husband and submitted herself to the will of God totally… and all at age 15. Wow! And she followed Him and mother and Son became the very first evangelistic team of the New Covenant because she ran in haste to her cousin Elizabeth ( a 3 day journey)  to serve her while carrying Jesus… and her relative had a Pentecostal experience on her arrival… She had brought the Son of God to this woman… and she had the guts to stay three months just to help her… even that herself was about to show to the world her pregnancy,  and still without a husband… nor even her fiancée knowing anything about it.

Through the centuries, many have placed Mary of Nazareth to the side… as a non important figure, but she came to model for us what a disciple is all about and He gave her a privileged position as well… When wine was needed for the Canaan wedding (John 2), she told Him about it. He expressed His doubt that it was any of their business, and yet she ignored Him and told the servants, “Do whatever He tells you.” He ordered water to be placed in the empty stone jars and the best wine came to honor this married couple and His own Mom… He loved her… and also, He did something that reminisced the Old Testament.

Joshua had a very close relationship with God and perfect obedience to His will. He had to fight quite a number of battles as he entered to possess the Promised Land and God would win all the battles for him and gave him instructions as a general would direct his  commander. In Joshua 10:12, Joshua prayed to the Lord to have the sun stand still while he was battling the enemies (presumably to be able to see better). In verse 14 it says, “Never before or since was there a day like this, when the Lord obeyed the voice of a man; for the Lord fought for Israel”. Well, the same happened with Jesus and His Mom. She had a relationship of love with her Son, and again she had shown perfect obedience to the will of God by accepting in faith the coming of the Messiah to her womb plus she had shown love of neighbor by running in haste to help her old cousin Elizabeth. As Joshua, she asked her Son and He obeyed, even if it meant to start His public life earlier … How much love and mercy on His part!

Revelations 12:1-2 says that “A great sign appeared in the sky, a woman clothed with the sun, with the moon under her feet, and on her head a crown of twelve stars. She was with child, with the moon under her feet…” Today, as I am writing this message, I have to honor His Mother under the title of Our Lady of Guadalupe who was a great sign for the human race, and we celebrate this apparition every December 12. For those who do not know or remember, she appeared to a Mexican indian, Juan Diego, and sent him to talk to the Bishop about building a church in the site of the apparition. The Bishop asked for a sign… He came back (walking miles…) to give her the message, and she asked Juan Diego to collect some roses and take them to the Bishop. These conversations between the parties took place between December 9 to the 12th. This is now Mexico City, very high above sea level and very cold… and roses were impossible to grow in December.

But roses where there and Juan Diego placed them on his cloak or tilma and when he opened it to show the roses to the Bishop, her image appeared on the cloak. She has been there since 1531… painted on a cactus fiber (the cloak), clothed by the sun with the moon under feet and pregnant. We know the latter because for the Aztec Indians, a black sash around the waist of a woman (as it appears in this image) meant that she was expecting a child. Secular scientific studies have not been able to determine the chemical of the paint… and the fiber has never suffered any disintegration after 477 years, just to be sure this continuous miracle makes it impossible to deny this apparition… Precisely today, they estimated that five million people visited this Basilica. I have there twice and there are always, any time of the year, at least 1,000 people in this huge church where they celebrate Mass every hour in the hour, from 6 AM to 8 PM. If her presence were not of God, after 5 centuries have passed, we would have seen this place as just another church, with a smaller crowd for one or two daily Masses.

But what is the sign? The sign was like at Cana, that she is a powerful intercessor at the feet of her Son, and similar to her visit to Elizabeth because 9 million Aztec Indians converted to the Christian faith in the next 10 years, and the Spanish “conquistadores” and the Indians became one… All fight amongst them ceased, plus the Aztecs stopped offering living human sacrifices to their Gods… There was plenty of wine for this wedding feast between Aztecs and Spaniards plus a new Pentecost had occurred…

And since Jesus gave her to me at the feet of the Cross as my own “Ma” in the person of John (as our Church believes), I love her and hopefully as much as He did, and use her to tell Him how much I love Him and to grant me His mercy. Said in another way, she shows me the road to Jesus so that I can say just like she did, “yes” to bring Him to others; and her words, “Do as He tells you” resonate in my soul often. Also like in her own case, the Holy Ghost does the rest, that is, to spiritually incarnate Him in His temple, my body, in order for me to run in haste and show Him to my brothers and sisters with service and love, just as “Ma” did with her cousin Elizabeth… For my Protestant friends reading this blog, she is not a goddess but a model of virtue and obedience, and one that seems to have enormous power of intercession with her Son, the Messiah King, and if He loved her, I must do the same and follow His example!

SPANISH

Siguiendo a Jesús

Este es otro tópico que me tomó años comprender que debo tener un plan de acción. Aún más, Él dijo en referencia a esto que cuando vamos a una batalla primero debemos hacer un inventario de las tropas que tenemos, y parte de ser un sirviente que está listo para trabajar, significa que debemos saber qué nos espera. También, cuando seguimos a alguien, debemos  conocer al líder que seguimos, su filosofía, sus gustos y disgustos, y Él nos dejó un manual con instrucciones al respecto. Cuando a través de los años me he sentado a hacer una lista de cuáles eran Sus principios, encontré muchas cosas, pero sobre todo, vi Su amor, Su tierno amor para nosotros como el de una mamá que ama al bebito de su vientre (Su misericordia), y también igual de importante fue el amor que Él tenía por Su Padre. Jesús  se apartaba de los demás para entrar en comunión con Él y siempre lo obedeció a todo costo. Él sanó a muchos, perdonó aun a aquellos que lo crucificaron y nos enseñó todas las instrucciones para nuestro viaje hacía la casa del Padre.

Comió con los cobradores de impuestos; le permitió a una prostituta lavarle Sus pies con sus lágrimas y secarlos con su propio cabello… Amaba a los niños y los quería cerca de Él. Se invitó a Sí mismo a casa de una pecador, como el caso de Zaqueo. Él fue todo para todos. Al mismo tiempo, fue enfático en cuanto a la fe, y cada vez que se encontró con alguien que tenía confianza en Su poder para ayudarle, hizo muchos milagros, desde levantar a los muertos a la vida hasta la sanidad de toda clase de enfermedad. Él fue un médico de cuerpo y alma.

Nunca tuvo miedo de enojarse con aquellos que pretendían ser seguidores de Dios y no vivían vidas que pudieran ser puentes para que otros lo encontraran. En cierta forma, parecía querer reprocharlos pero con el objetivo de abrirles el entendimiento que estaba lleno de orgullo por la posición que ejercían en círculos religiosos, y así hacerlos pastores humildes. Después de sus treinta años y  de haber trabajado como carpintero, fue muy pobre y hasta le permitió a las mujeres que lo seguían a proveer por sus necesidades básicas de alimento, y tampoco tenía una cama adonde poner su cabeza. Siempre se apartaba a orar y se aseguró de recordarnos que debíamos pedir y tocar la puerta, aun cuando nuestro Padre y Su Padre sabe todo lo que necesitamos.

¿Y cuál es el plan de acción que me dejó? Obviamente, lo que Él hizo fue para darme una señal de qué era lo que yo debía hacer si quería seguirlo, pero en blogs futuros comentaré cómo yo he tratado de practicarlo; sin embargo hay aun otras cosas  que Él me modeló para yo hacerlas en mi caminar espiritual. Por ejemplo, lo debo seguir bajo mis cruces hasta el Calvario, y  como Él, debo estar preparada a recibir mucha persecución. Pero todavía hay algo más que Él hizo y que no tenía por qué… la cual tiene un gran significado para nosotros. Él vino a este mundo como un bebé nacido de otro ser humano. Él pudo haber aparecido como un bebito en el Templo y ser criado por Simeón y Ana, los profetas.. O, pudo haber aparecido enseñando en el Templo a los 12 años. O, pudo haber aparecido a los 30 años proclamando públicamente la buena noticia.  Pero no fue así. Decidió nacer en un establo y a la edad de dos años sufrir su primera persecución y tener que huir a Egipto. También el decidió mostrarnos su relación con su padre adoptivo y su mamá, una vida familiar muy unida y Él con mucha obediencia hacia Sus padres. Yo siempre me pregunto, ¿Cómo lucía Jesús físicamente porque era un clon de su mamá, ya que el Espíritu Santo no tiene genes?

Él también nos demostró apego a su madre y cuán unidos estuvieron hasta el pie de la Cruz. Y de paso, de acuerdo a la biblia, ellos formaban un equipo… Ella fue Su primera discípula… ya que se negó a sí misma… abrazó su cruz al creerle a un ángel que estaba embarazada y sin esposo y se sometió a la voluntad de Dios totalmente… y todo esto a la tierna edad de 15 años… Uau! Y ella lo siguió y madre e Hijo se convirtieron en el primer equipo evangelizador de la Nueva Alianza porque ella salió rápidamente hacia la casa de su prima Isabel, un viaje de 3 días, mientras cargaba en su vientre a Jesús… y su pariente recibió un pentecostés a su llegada… María le había traído al Hijo de Dios y tuvo la entereza de quedarse tres meses solo para ayudar a Isabel, aunque ya ella estaba por mostrar al mundo su preñez y siendo todavía soltera… y su prometido sin saberlo.

A través de los siglos, muchos han hecho a un lado a María de Nazaret… como una figura poco importante, pero ello vino a modelarnos en qué consiste ser discípula, y también Jesús le dio una posición muy privilegiada… Cuando faltó el vino en las bodas de Caná (Juan 2), ella se lo mencionó a su Hijo. Él expresó sus dudas como si no fuera problema de ellos, y ella lo ignoró y les dijo a los sirvientes, “Hagan lo que Él les diga.” Jesús ordenó que las jarras vacías se llenaran de agua y el mejor vino salió de ellas para darle honor a los recién casados y a Su propia madre. Él amaba a Su madre, y esta historia repite una del antiguo Testamento.

Josué tenía una relación muy íntima con Dios y le obedecía fielmente. Tuvo que librar varias batallas al entrar a la tierra prometida para ocuparla, y Dios le ayudaba a ganarlas y le daba instrucciones como un general lo hace con su comandante. En Josué 10:12, él oró a Dios para que el sol se mantuviera quieto y así tener luz mientras luchaban. En el verso 14 se lee lo siguiente: “Nunca antes o desde entonces hubo un día como éste, en que Dios obedeció la voz de un hombre; porque el Señor luchó por Israel.” Bueno, lo mismo pasó con Jesús y su madre. Ella tenía una relación de amor con su Hijo, y de nuevo, ella había demostrado perfecta obediencia a la voluntad de Dios al aceptar en fe la venida del Mesías a su propio vientre, y además que había demostrado gran amor por el prójimo al correr a ayudar a su prima Isabel. Como Josué, ella le pidió un milagro en las bodas de Caná, y Él obedeció, aunque significara adelantar el comienzo de su vida pública. ¡Cuánto amor y  misericordia demostró Jesús por su madre y la pareja!

El libro del Apocalipsis 12:1-2 dice que “Una gran señal apareció en el cielo, una mujer vestida con el sol, y la luna bajo sus pies, y sobre su cabeza una corona con 12 estrellas. Ella estaba esperando un niño, y la luna estaba bajo sus pies.” Hoy, cuando escribo este mensaje, debo dar honor a Su Mamá, bajo el título de Virgen de Guadalupe quien se convirtió en una gran señal para la raza humana, y celebramos su aparición cada 12 de diciembre. Para aquellos que no lo recuerdan o saben, ella se le apareció a un indio mexicano llamado Juan Diego, al cual mandó a hablar con el Obispo para que se construyera una iglesia en el sitió de la aparición. El Obispo pidió que la supuesta señora le mandara una señal.  Juan Diego se regresó caminando varios kilómetros  para darle el mensaje, y la Virgen María lo mandó a cortar unas rosas para llevárselas al Obispo. Estas conversaciones ocurrieron del 9 al 12 de diciembre. El lugar es ahora la ciudad de México y sabemos que yace muchos metros sobre el nivel del mar y la región es muy fría en el mes de diciembre…  y las rosas no podían florecer.

Pero las rosas estaban ahí y Juan Diego las colocó en su tilma o capa y cuando se las enseñó al Obispo, la imagen de la virgen morena guadalupana apareció pintada. Ella se ha mantenido ahí desde 1531, pintada en esta capa hecha de fibra de cacto, y aparece vestida por el sol que la rodea por detrás y con la luna bajo sus pies. También está preñada y lo sabemos por tiene un lazo negro alrededor de su cintura, y esto significaba embarazo para los Aztecas. Estudios científicos seculares no han podido determinar el químico de la pintura, y la fibra no se ha desintegrado después de 477 años, y eso para probar la veracidad a los que quieran negar esta aparición… Precisamente hoy, se estimó que 5 millones de fieles pasaron por la Basílica. Yo he estado ahí dos veces, y en cualquier época del año hay como mil personas que visitan diariamente a esta inmensa iglesia, adonde se celebra una misa cada hora desde las 6 AM hasta las 8 PM. Si su  presencia no fuese de Dios, después de 5 siglos, tendríamos otra iglesia común y corriente con una cantidad menor de fieles en una o dos misas al día.

Pero cuál es la señal? La señal es como la de Caná, que ella es una intercesora muy poderosa a los pies de su Hijo, y similar a su visita a Sta. Isabel, porque 9 millones de indios aztecas se convirtieron al cristianismo en los siguientes 10 años, y los conquistadores españoles y los indios se unieron… Toda lucha cesó entre ellos, además de que los Aztecas pararon de ofrecer sacrificios humanos a sus dioses… Hubo plena cantidad de vino en este matrimonio entre Aztecas y españoles además de que un nuevo pentecostés ocurrió entre los indios convertidos.

Y ya que Jesús me la dió al pie de la cruz como mi propia madrecita en la persona de Juan (de acuerdo a las creencias de mi Iglesia), yo la amo y espero que tanto como Él lo hizo, y yo la  uso para que le diga a Jesús cuánto lo quiero y para que me dé su misericordia. Dicho en otras palabras, ella me muestra el camino hacia Él y para darle mi “sí” como el de ella cuando consintió a traerlo a este mundo, y sus palabras, “hagan lo que Él les indica”, resuenan en mi alma muy a menudo. Como en su propio caso, el resto lo hace el Espíritu Santo, esto es, encarnar al hijo de Dios espiritualmente en mi cuerpo que es Su Templo, de manera de yo poder correr rápidamente y mostrárselos a mis hermanos y hermanas con servicio y amor, igualmente como mi madrecita lo hizo con su prima Sta. Isabel… Para  mis hermanos protestantes, ella no es una diosa sino un modelo de virtud y obediencia, con mucho poder de intercesión con su Hijo, el Rey Mesías, y si Él la amó tanto, yo debo hacer lo mismo ya que quiero seguirlo!

 

 


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