Another cross I bear!

Note: my son had understood that 10 posts were the limit to each page. However, it has not been so and he has had not time to study this dashboard to understand it better. Therefore, blogs will be added to the same page. If you want to check old blogs, you may click on the side and look them by month.

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This time I have to combine some science with this cross that I am going to write about, and which consists of receiving a daily assault, a daily dose of images and words from the world (via TV, Internet, newspapers, secular books and music) and from the evil one, which will work in the plasticity of my brain. Plasticity is the innate ability of all of our brains to learn new behaviors or believe things never heard before in a quiet automatic way, against our will because it occurs at a subconscious level! The repetition of messages and images does the work. It is a silent attack in our brains that becomes a cross because of the damage it is done in our mind even without us knowing about it…

Science: let me give you some examples of plasticity. In 1985 I attended three lectures given by a PhD in Education and the brother of a surgeon in a well known U.S. Clinic. This man had terminal cancer of the liver as corroborated to us by the then chief of the department of surgery of this clinic where his brother practiced, and who had “opened and closed” this man, meaning surgically opening his abdomen and unable to do anything because the cancer was so far spread that no surgery was applicable. He then was sent to die to his home State.

This young professor/patient, around 35, bought a little book called “Getting Well Again,” written by a married couple, a radiologist (MD) and his psychologist wife, the Simonton’s. The book is out of print but still can be found as used at any Internet major national bookstore chain site. Since he was about to die in a few months, he took the time to do what the book said and imagined  for 20 minutes twice a day (with eyes closed) that his white blood cells were polar bears and were eating his cancer cells. I do not remember for how long he did this. The science behind: the language of the right brain is only in images, and it believes that all images are reality. To prove this to you,  stop reading, close your eyes and imagine yourself cutting a lemon in all its details. In seconds you will salivate because your brain thinks you are truly doing it!

Ten years later I met this man in perfect health. Now we know it as the capacity of our brains to “plasticity.” We call the work done by this man – “imagery.” He eventually joined hands and efforts with a famous surgeon who has written books on “love” as a healing power of our bodies, and formed ECAP, “Exceptional Cancer Patients”. You can find information at www.ecap-online.org. The surgeon founder whom I have met and heard is a God fearing physician, Dr. Bernie Siegel, and his first book he titled, “Love, Medicine and Miracles.” Yet, we always have to use these topics of science and avoid any tendency to adore them as a way to escape our crosses since it is God’s will that ultimately mandates in our lives. We should be informed and use the science but remain detached from the results.

Another example from several I know: some years ago a scientist had a massive stroke. He had two sons, one a physician who took care of him for the acute phase, and another was a neuro–scientist, who with his brother placed their father in a regimen to re-learn all he had lost, from walking to talking and memorizing, etc. Eventually their father was fully recovered; he re-married and lived more years. At his death, the sons requested an autopsy in order to inspect his brain. Yes, one side was shrunk, gone, with signs of being dead for years. It is obvious then that the other side had done the trick of learning all that the opposite site had lost. Again, this was due to brain plasticity.

I have heard in the past that some allude to this information as “new age.” No, there is a multitude of scientific studies behind it. In fact, the Mecca for brain plasticity is now in my back yard… Books on brain plasticity are: “Change your Brain, Change your Life” by Daniel G. Amens, MD. 1998/2000. “The Brain that Changes Itself” by Norman Doidge, MD, 2007, and both N.Y. Times best sellers. Remember that libraries should carry these books, in case you feel like browsing them. I have just ordered software, a “brain fitness gym,” to work in my brain to preserve my memory through plasticity and as I age!!! 

In the same way, when I am bombarded with images from newscasts, entertainment programs and its commercials, or via Internet in places like the AOL site, it becomes a cross because I know that they are changing my brain without my permission (brainwashing), and all due to my brain plasticity. I try to ignore the messages as best as I can as I watch the minimum amount of TV or spend little time in commercial sites like AOL. My Domain is devoid of commercials and I thank God for the existence of my son, so savvy in its creation.

Corollary: the communication media has changed our society, values, thinking, and have made us believe that happiness is based on the things we accomplish or in the thinness of our bodies and the voluptuous muscles we can develop by strength exercise… The brainwashing has been superb and we replaced God’s truth with these ideas of happiness that are exactly contrary to what Jesus preached… His Love was thrown out the window as the only permanent true source for happiness. Yikes! But even for some of us who believe in Him, we still have the plastic changes in our brains that send us to read and watch hours of empty messages, united to commercials with more messages, until one day we may believe that we are not happy since we are no doing or living what our brains have received as truth, false as it may be.

For me, the worse is to realize that no one talks about it, and many would love to know this science but it is not wide spread! Also, it is important to understand that we have to live in this world so fashioned (there is no other), but we must be aware of things that can change our brain without our permission and “watch and pray” about it!

What have I done to help myself with this cross? A few things and no doubt that the mercy of God led me to do it. First, I read the Bible (short or longer times), at least three times a day (but of course, I am retired). When I was in the busy life of medical practice and motherhood, I would keep a tiny book with the New Testament and the Psalms within my “tackle box” full of my personal instruments to intubate patients for general anesthesia and that I had to take to the operating room, and while watching computers telling me how the patient was doing, I would read a verse or two. I always ask the Holy Ghost what He wants for me to ponder on for that present moment and He does guide me to pages in the Bible as led to. I would let the Word then work in the plasticity of my brain, although in those days I had no idea of what I was doing! Hmm. I was always careful not to memorize verses just for the sake of doing it if not meant from the desire to act on them. I could not bear the responsibility of knowing what to do by-heart and not do it! Jesus suggested that those servants would be chastised, more so than those who did not know what to do. In the other hand, with time I have memorized many Bible “stories” without even trying (through plasticity), and they keep me alert to what I must act on, and He takes it from there. (1Thes 5:24—The One Who calls you is faithful, and He will also accomplish it.”)

I also ponder on what I composed many years ago as a spiritual brainwashing technique, even that I did not know what was I doing per se. I know I put it together from several sources, but unfortunately I do not remember from where. I OFTEN read the following and try to act on it:

Self-denial means to become a sacrifice made of my becoming one with the will of God where:

1. The only noise I make is with my “mea culpa”, Latin for “being sorry.”

2. The only word expressed is thanksgiving for my crosses.

3. The only work I do is to love in all circumstances and regardless.

4. The only gift I seek is the mercy of God for me and the world.

5. The only desire I have is to do all of the above for the praise of the glory of God and for the salvation of mankind.

My helpers in denying myself are:

1. Silence to yesteryears – because what I suffered was perfect and necessary since every morning God knows even the number of hairs in my head. If He allowed a difficult moment, He did it for my formation in my call to holiness as He is holy. I must remember the past crosses only to thank Him because I survived them and they gave me much fruit in my spiritual life. I would not be the same without them since they contoured the excesses and laxities of my soul in order to daily regain my attention of seeking the Kingdom of God, and therefore, I should not even waste time in looking back except to thank Him.

2. Silence to tomorrow – because tomorrow will never exist, ever. All tomorrows are a fantasy. They need to become my present moment in order to be real. Therefore, they can change in many ways from my images of what may be to the reality of this day, and thereby, it is a total waste of time to think about what is not even real. Any fear about tomorrow’s possibilities denies the Word of God, which forewarns me not to worry or be afraid, plus He said that my Father knows what I need and will provide accordingly.

3. Silence to the present moment – all present crosses and all needs for self gratification or “mundane happiness” must be indentified and recognized as a major silent stumbling block to my true and permanent happiness on this earth and eternal life for my soul. My work is one of silence in the Presence of the God within, and Who is in charge. My work is one of saying “yes” to all present moments and to say it like a child would, with total trust in my Father’s love for me (His mercy), just as Jesus taught me. My work is one of listening in the midst of silence to yesteryears and tomorrows, in order to work for the coming of the Kingdom to many souls, including me, and according to His plans, not mine, as I wait for Him to do it all in my soul denied of self and under the umbrella of my yes, mea culpa, thanksgiving, loving God and neighbor to the highest form I can, asking for His mercy and just to praise His glory and be the best servant possible in the work of the Kingdom for the sake of others. Huh!

I must say that the above plastic changes are secured in my brain by now, and that I often automatically remember them and re-route myself from the extreme noise from yesteryears or tomorrows, of course all through the power of the Holy Ghost residing in His temple within me. Next time I will start the topic of what following Jesus has meant in my life.

IMPORTANT: the temptation is to read all of these words and think that the work is impossible to be applied in our lives… May I repeat to all of you that it only takes the understanding of the conversion involved plus a solid yes to live it, and He does the rest… Trust me on that one… It is a mystery but with wonderful results!

SPANISH

Otra cruz que cargo!

De esta vez tengo que combinar la ciencias con esta cruz de la que voy a escribir para demostrarles el por qué es una cruz, y la cual consiste en recibir un asalto diario, una dosis diaria de imágenes y palabras que provienen del mundo y del maligno, las cuales trabajan en la plasticidad de nuestros cerebros. Plasticidad es una capacidad de poder aprender nuevas formas de conducta o creer cosas nuevas a base de repetición! Es un ataque silencioso que se convierte en una cruz por el daño que se le hace a nuestro subconsciente sin darnos nosotros ni cuenta…

Ciencia: déjenme darles unos ejemplos de esta facultad de plasticidad. En 1985 yo asistí a tres conferencias dadas por un doctor en la rama de educación y el hermano de un cirujano de una clínica muy conocida en los Estados Unidos. Este profesor tenía cáncer del hígado y esto se nos fue corroborado por el jefe mismo del departamento de cirugía de esa época en la clínica adonde su hermano practicaba, y lo llamó un caso de “abrir y cerrar” que significa hacer una incisión quirúrgica en el abdomen y porque el cáncer estaba muy diseminado ya nada se podía hacer; entonces lo cerraron y mandaron a su Estado de origen a esperar la muerte.

Este joven profesor/paciente de unos 35 años, compró un librito llamado “Mejorando de Nuevo” (Getting well Again) escrito por una pareja, radiólogo y su esposa psicóloga, de apellido Simonton. El libro ya no se imprime pero copias usadas se pueden encontrar a través de librerías nacionales por Internet. Como estaba condenado a morir en pocos meses, se tomó el tiempo de seguir los consejos del librito y pasaba 20 minutos dos veces al día, con sus ojos cerrados imaginándose que sus glóbulos blancos en forma de osos polares se comían a las células cancerosas. No recuerdo por cuánto tiempo lo hizo. La ciencia detrás de esto es ésta: el lenguaje del lado derecho del cerebro es solo en imágenes y el cerebro cree que todas las imágenes son una realidad. Para probárselo, pare de leer este blog, cierre los ojos, e imagínese que está cortando un limón ácido con todo lujo de detalles. En segundos, la boca se les llenara de saliva porque el cerebro cree que es de verdad, que está cortando un limón.

Diez años más tarde yo conocí a este hombre en perfecta salud. Ahora conocemos que fue la capacidad de su cerebro de ser muy plástico y lo que hizo el paciente se conoce como “trabajo en imágenes”. Él eventualmente unió sus esfuerzos con un famoso cirujano que ha escrito libros sobre cómo el amor tiene un poder de sanación en nuestros cuerpos y juntos formaron una sociedad llamada ECAP, “Pacientes excepcionales con cáncer.” Pueden encontrar más información en www.ecap-online.org El cirujano fundador de este grupo es un hombre piadoso, Dr. Bernie Siegel, y su primer libro lo llamó, “Amor, Medicina y Milagros” (Love, Medicine and Miracles). Él menciona el poder de Dios en todo esto. Sin embargo, debemos usar estos tópicos de ciencia y evitar toda tendencia a adorarlos como una vía escapatoria a nuestras cruces. Debemos informarnos y usar la ciencia pero al mismo tiempo estar desprendidos de cualquier resultado ya que al final es la voluntad de Dios la que manda en nuestro caminar en esta tierra.

Otro ejemplo de plasticidad de varios que conozco: hace algunos años, un científico sufrió un derrame cerebral masivo. Tenía dos hijos; uno era médico y se encargó de tratarlo en la fase aguda, y con su hermano, un neuro-científico, pusieron a su padre en un régimen para que volviera a aprender todo lo perdido, como caminar, hablar, memorizar, etc. Eventualmente el padre se recuperó totalmente y hasta casó otra vez y murió años después. Los hijos ordenaron una autopsia para inspeccionar su cerebro. Y sí, un lado estaba muy contraído y lucía que había muerto hacía varios años. Es obvio que el otro lado pudo aprender todo lo perdido con el lado muerto. De nuevo, este es un caso de plasticidad cerebral.

En el pasado he oído que algunos atribuyen todo esto a ser un tema de la “nueva edad”. Pero no, hay mucha literatura científica que respalda estos hallazgos. Aún mas, la Meca de plasticidad cerebral está al lado  mío. El Señor me maravilla… Siempre provee tantas cosas para añadir a mi conocimiento regular de medicina alopática y desde 1985 cuando me encontré con el profesor de la primera historia… Por esto debo compartirlas porque son Sus regalos. Libros que hablan de plasticidad cerebral: “Cambia tu Cerebro, Cambia tu Vida” (Change your Brain, Change your Life) de Daniel Amens, MD (1998/2000). “El Cerebro que se Cambia a Sí Mismo” (The Brain that Changes Itself) de Norman Doidge, MD (2007). Ambos están en la lista de altas ventas del periódico New York Times. Yo acabo de ordenar un DVD llamado “gimnasio para la salud cerebral”  para trabajar en la plasticidad de mi cerebro y preservar mi memoria en la  vejez!!!

En la misma forma, cuando estoy bombardeada con imágenes de programas de noticias o de entretenimiento y sus comerciales, o por vía Internet, se transforma en una cruz porque yo sé que me están cambiando el cerebro sin  mi permiso (lavándome el cerebro) y todo debido a su plasticidad. Yo trato de ignorar los mensajes lo mejor que puedo y veo el mínimo de televisión.  

Corolario: los medios de comunicación han cambiado nuestra sociedad, valores, formas de pensar, y nos han hecho creer que la felicidad está basada en las cosas que realizamos o en nuestros cuerpos delgados y en los músculos voluptuosos desarrollados con ejercicios con pesas. El lavado de cerebro ha sido grande y hemos reemplazado las verdades de Dios con estas ideas de felicidad que son contrarias a lo que Jesús vino a predicar… Su amor lo echamos afuera por la ventana y es la única fuente verdadera de felicidad. ¡Qué cosa! Pero hasta algunos de nosotros que creemos en Él, todavía cargamos estos cambios plásticos en nuestros cerebros que nos mandan a leer y ver horas de mensajes vacíos, entrelazados con comerciales con más mensajes, hasta que un día nos damos cuenta que nos somos felices ya que no vivimos lo que nuestros cerebros han recibido como si fuera verdad, siendo una falsedad.

Lo peor para mí es que me doy cuenta que nadie habla de esto, y muchos querrían conocer esta ciencia pero no es común oír de ella. También es importante comprender que debemos vivir en este mundo queramos o no, pero a la vez, debemos darnos cuenta que muchas cosas pueden cambiar nuestros cerebros sin darnos ni cuenta y sin nuestro permiso, y por eso, debemos “poner atención y orar” al respecto.

¿Qué es lo que he hecho personal mete para aliviar esta cruz? Unas cuantas cosas y no tengo duda que la misericordia de Dios me llevó a hacerlas. Primero que todo, yo leo la biblia (largos o cortos ratos) al menos tres veces al día (pero claro, estoy retirada) Cuando vivía muy ocupada como profesional y madre, yo guardaba un pequeñísimo librito con el Nuevo Testamento y los salmos en una cajita personal adonde guardaba mis instrumentos para entubar pacientes para anestesia general y que llevaba a la sala de operaciones, y mientras observaba computadoras que me decían cómo estaba el paciente, me leía un verso o dos. Yo siempre le pido al Espíritu de Dios acerca de qué quiere Él que medite para cada presente momento, y Él lo hace guiándome a X página de la biblia.

Entonces dejo que la Palabra trabaje en la plasticidad de mi cerebro a través de la repetición, aunque en esos días yo no conocía la ciencia ni lo que estaba haciendo. Hmm. Siempre he tenido cuidado de NO memorizar versos sólo por el gusto de hacerlo sin el deseo específico de practicar lo que aprendo. No podría cargar con la responsabilidad de conocer lo que tengo que hacer de acuerdo a la Palabra de Dios, y no hacerlo! Jesús sugirió que aquellos sirvientes serían castigados más fuertemente, en comparación con aquellos que no lo hacían pero ignoraban lo que tenían que hacer. Por otro lado, con el tiempo he memorizado muchas historias bíblicas sin querer (a través del fenómeno de plasticidad) y estas historias me mantienen alerta en qué debo practicar, y Él se encarga del resto. (1Tesalonenses 5:24 dice que “El que te llama es fiel, y Él también completa la llamada”)

A menudo yo también medito en lo que escribí hace muchos años (a continuación) como una forma de lavado de cerebro, aunque yo no sabía que lo estaba haciendo porque no conocía la ciencia de plasticidad. Sé que lo escribí usando varias fuentes de información, pero desafortunadamente, no me recuerdo cuales fueron. Frecuentemente yo leo lo que sigue y trato de practicarlo:

Auto-negación significa practicar:

1. Silencio al ayer – porque lo que he sufrido fue siempre perfecto y necesario ya que cada mañana Dios conoce cuántos cabellos hay en mi cabeza. Si Él permitió momentos difíciles, lo hizo para mi formación en mi llamado a la santidad como Él es santo. Debo recordar mis cruces del pasado sólo para darle gracias porque las sobreviví y me dieron mucho fruto  en la vida espiritual. No sería yo la misma sin ellas ya que enderezaron los excesos y debilidades de mi alma para poder poner atención y buscar el Reino de Dios, y por eso, no debería ni perder el tiempo en mirar hacia atrás excepto para dar gracias.

2. Silencio al futuro – porque mañana no existe, y nunca existirá. Todo futuro es una fantasía. Necesita convertirse en mi presente momento para ser real. Por eso, los mañanas cambian en muchas formas desde las imágenes que yo tengo a lo que realmente llegarán a ser, y entonces es una pérdida de tiempo en pensar en lo que no es realidad. Cualquier miedo hacia el futuro niega la Palabra de Dios, que nos advierte que no tengamos miedo o preocupación, y también que nuestro Padre sabe lo que necesitamos y lo provee.

3. Silencio al presente momentotodas las cruces presentes y todas las necesidades de auto-gratificación o “felicidad mundana” deben ser identificadas y reconocidas como tropiezos silenciosos hacia my verdadera felicidad permanente para mi alma en este mundo y en la vida eterna. Mi deber es uno de vivir en silencio para estar en la Presencia de Dios dentro de mí, y Quien está encargado de todo. Mi deber es decir que “sí” a todos los presentes momentos como lo haría un niño, con toda confianza en el amor de mi Padre (Su misericordia), así como Jesús lo enseñó. Mi deber es de escuchar dentro del silencio al ayer y al mañana, de manera de trabajar por la venida del Reino de Dios a muchas almas, incluyendo la mía, y de acuerdo a Sus planes, no los míos, a medida que espero a que Él lo haga todo en mi alma que está diciendo que sí, mea culpa, gracias, y amando a Dios y mi hermano/a lo mejor que pueda, pidiendo por misericordia; y todo sólo para dar alabanza a la gloria de Dios, en mi deseo de ser Su mejor esclava para bien de los demás.

Debo repetir que los cambios plásticos logrados con el plan de arriba me han dado fruto, y me recuerdan con frecuencia que debo cambiar la dirección del extremo bullicio interior por lo que pasó ayer y lo que espero mañana, y claro todo a través del poder del Espíritu Santo Quien reside en Su templo dentro de mí. La próxima vez comenzaré el tópico de cómo he “seguido” a Jesús en esta carrera espiritual.

IMPORTANTE: la tentación es de leer todo esto y pensar que el trabajo es arduo e imposible. Les repito de nuevo que todo lo que requiere es entender en qué consiste esta conversión y todas las cruces que aparecen en diferentes formas y querer cambiar, y Él hace el resto. Es un misterio para nos permite vivir momentos maravillosos.

 

 

 

 


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