Discipleship

“He summoned the crowd with his disciples and said to them, ‘Whoever wishes to come after me must deny himself, take up his cross and follow me.’” Mark 8:34

“While He was speaking, a woman from the crowd called out and said to Him, ‘Blessed is the womb that carried You and the breasts at which You nursed.” He replied, ‘Rather, blessed are those who hear the word of God and observe it.’” Luke 11: 27-28

“Jesus said, ‘No one who sets a hand to the plow and looks to what was left behind is fit for the Kingdom of God.’” Luke 9:62.

We were created to love God with all our heart, mind and strength, and we were given a community of others kids who also are here to do the same and for us to love each other as one. To love God and love our neighbor as it states in the Word, requires a daily conversion. His mercy will do it, if we simply pay attention to the instructions above, and to the point  that we open ourselves to faith with less and less fear, then trust in His love can do the job.

The problem that I encountered in my thousands of daily conversions is that I was not summoned with a firm hand from my shepherds through the many years (specially with their own lives). in order to make clear how I must try at least to be the best disciple possible Nor did I understand clearly that He does the job; I just had to read the instructions and try to follow them expecting Him to be there with His mercy, since for God nothing is impossible (Mt. 19:26) 

As I had to study 100 pages of many laws in this new State where I just moved some 4 months ago and then take a test to get a driver’s license, I realized that even State governments are very picky to make sure we know the rules… As I upgraded my Verizon cell phone just yesterday, I found that the instructions are simply too much for me. I could do so much with this little hand held piece of metal made by human brains. But because I do not have a land line phone and I depend exclusively on this one, I was forced to at least understand a few things, may be 10% of what this phone can do… It is the same of how much God can do for us…

Well, the definition of discipleship has taken me more than 3 decades to decipher a little at a time… His mercy was in action ever since I was created, and has to be true for everyone else since He is a just God. It was in 1985 when I ended up buying the encyclical letter Dives in Misericordia written in 1980. I wrote notes with dates that proof the time stated. His mercy was all along watering my seeds of faith, hope and love, which the Sacraments of initiation had planted in my soul, and from this year on, I started seeing the connection between my work at becoming a true disciple and receiving more of this mercy. Just two days ago and out of the blue, I opened a box left in the garage as it came from another State when I moved. I found my very first journal that I started in1979 and many others for the decade of the 1980’s. Discipleship was a huge teaching in those days, with St. Teresa of Avila and St. John of the Cross being my teachers.

In Dives in Misericordia, our JPII stated “that Christ’s messianic program, the program of mercy, becomes the program of His people, the program of the Church. At its very center there is always the cross, for it is in the cross that the revelation of merciful love attains its culmination.  Wow…

Self denial: I am convinced that our worse cross is to deny our will. Our will was designed to feel good only with the experience of God, as it experiences His love. But since we hardly seat with ourselves to find areas of useless attachments and to reflect in our tendency to look for happiness as defined by our will, this first condition to become a disciple becomes a stone in our path… Our society that is built upon 30 second commercials coming from a golden calf mentality, constantly attempts against a serious effort on our part to become disciples. It attacks our free will in order to want what we think will fulfill us. Yet, nothing will fulfill us but the experience of His love (as we encounter Him) but only after we “deny” our will and place our mind and soul and heart into doing God’s will at every second of our life… and according to the instruction manual. NOTHING!

The hints of the Bible are huge: Satan dared to tempt the humanity of Jesus with ideas that would have terminated the fulfillment of the will of His Father. In another part of the Bible, this man had a big banquet and many invited declined to come for different reasons. But finally, he had a full house seated and ready, and yet, this man found one guest improperly dressed… and threw him out into the darkness.

St. John of the Cross (he died at age 49 and therefore, he was a young man as he encountered the Crucified) speaks of our need to have a “change of garments” for this big feast (our encounter of love with Him that started when we were created and were wonderfully made in the womb of our mother). He says that “we must be clothed in a new understanding of God, in a new love of God in God.” He continues saying that “only one appetite is permitted: the desire for the perfect fulfillment of His law and the carrying of His cross.” Ascent of Mount Carmel Book I – 5.

From St. Paul of the Cross. Letter of January 15, 1735. “If you were detached from everything, you would have only one desire: pleasing God alone in every place and time without indulging in dislikes and pain at anything, except the displeasing of God. So, get rid of those thoughts and useless desires and rejoice to be where you are.”

I will discuss two things next time that are so vital for attempting self denial. For example, in my journal with entry dated May 8, 1986, I found many notes I jotted discussing other problems, like spiritual consumerism and this coming from different teachings I had heard on the subject matter…. This means that I cannot be in control of my own salvation and some authors have called it, “the most subtle demon.”  Teresa of Calcutta wrote that “it is not a matter of success but a matter of obedience to God’s will.” This can prove to us that working on self denial covers the diagnosis of the problem in our own spiritual journey, looking for a solution in our life, but always asking for His mercy to do the final job… We simply could not… We should not trust ourselves and we must also realize that all the crosses around us are power houses where He tests our trust in His love and mercy, and more mercy is poured out for us to deny ourselves with true humility and under His tutelage.

I leave you with the first prayer of many that I penned (from April 1986 journal) for those interested in journeying into a fabulous encounter with Christ like Mary Magdalene did.

PRAYER: Father, give me a sincere desire and openness and acceptance to be converted, without being pulled kicking and screaming. Make me like the Little Flower or St. Aloysius Gonzaga. Make me understand that the journey to holiness is a journey of incertitude, darkness in faith, FAITH IN ACTION. Make me ready for what holiness truly is and not what I want holiness to be. Do not let me seat on my little knowledge of what holiness was for me last week and ignore your call this week, even if I do not understand it and even when this feeling of walking into the unknown makes me uncomfortable. Make me free, Dad, to give You whatever makes me humanly secure (e.g.: money, job, certainty for my future, etc.) Give me the last step in conversion: the gift of feeling that I am one with others; that their joy is my joy; that their pain is my pain.

Heal me from my habit of taking offense, that is, heal my inflated ego, which believes that it is entitled to the right of all kinds of feelings. Dad, let me walk the journey of freedom to freedom, which is the journey of subtraction. Father, help me not to take my needs and wants so seriously, and help me to surrender my needs of control of the world and people. Jesus, do not let me turn the Gospel around, and expect that my spiritual journey means making me feel good! Take me by the hand through the narrow gate of intimacy with You, and let me see life from the point of view which does not expect, does not demand, does not need, but only needs You and your mercy. Amen

I have seen fruit from this prayer since 1986 and I have more to share in the future… However, once you read it, go back and pray it (mean what you read); then, do not repeat it too much but keep in your heart the desire to obtain what it says. Our Dad knows that we need all of those things… However, work in those areas as best as you can, and then the prayer becomes incarnate (via His mercy), and therefore, you keep repeating it without knowing it, and voila, you see some changes of personal conversion, and you even get to love those who do harm to you, and not  just forgive them but truly love them… It is amazing!

Tiny naturopathic pearl: if half cup of granulated sugar is 725 times an inflammatory agent in our body, on the contrary, one tablespoon of cod liver oil has 1,028 times and 1 tsp. of garlic powder 440 times, anti-inflammatory power. Hint, hint: if you eat a sweet, be sure you take some sort of fish oil and or garlic to counter act the inflammatory food (or take any other of the many anti-inflammatory foods which I will mention later)…

SPANISH VERSION

Discipulado

“Él reunió a la gente y a sus discípulos y les dijo: “El que quiera ir detrás de Mí, debe primero negarse a sí mismo, cargar su cruz y seguirme.” Marcos 8:34.

“Mientras hablaba, una mujer le dirigió la palabra diciendo, ‘Bendito es el vientre que te cargó y lo pechos que te amamantaron.’ É le replicó: ‘Al contrario, benditos sean aquellos que escuchan la palabra de Dios y la observan.’” Lucas 11:27-28.

“Jesús dijo, ‘Nadie que está arando en el campo y vuelve la cabeza para ver que se quedó atrás, está listo para el Reino de Dios.’” Lucas 9:62.

Fuimos creados para amar a Dios con todo nuestro corazón, mente y fuerza, y nos dieron una comunidad de otros compañeros quienes están aquí para también hacer lo mismo, y para todos nosotros amarnos unos a los otros. Pero amar a Dios y a nuestro prójimo como lo estipula la Palabra, requiere una conversión diaria. Su misericordia lo hará, si nosotros simplemente ponemos atención a las instrucciones escritas arriba, y dependiendo de cuánto nos abramos a nuestra fe con la menor cantidad de miedo, esta confianza en Su amor podrá convertirnos.

El problema que yo encontré en mis miles de conversiones diarias es que nunca se me retó  con una mano firme de parte de mis muchos pastores  a través de los años, (especialmente con sus propias vidas) para yo poder claramente entender la necesidad de por lo menos tratar de ser la mejor discípula.  Tampoco entendía claramente que es Él el que hace el trabajo; yo sólo tenía que seguir las instrucciones y tratar de seguirlas, esperando plenamente que Él estuviera ahí con su misericordia, ya que para Dios nada es imposible. (Mateo 19:26)

A medida que estudié 100 páginas de muchas leyes para este nuevo Estado adonde resido por los últimos 4 meses para tomar el examen que me daría una nueva licencia de manejar, me di cuenta que aun los gobiernos estatales son bastante detallistas en asegurarse que sabemos las reglas… Ayer cuando cambié mi teléfono celular a uno más nuevo, encontré que las instrucciones son demasiado difíciles para me. Me dí cuenta que podía hacer muchísimas cosas con este pequeño pedazo de metal en mis manos diseñado por cerebros humanos. Pero porque esta casa no tiene un teléfono que usa una cable terrestre y este celular es lo único que tengo, me vi obligada por lo menos a entender algunas partes de este complicado instrumento, quizás un 10% de su capacidad. Esto es similar a cuánto Dios puede hacer por nosotros si entendemos las instrucciones y las seguimos.

Bueno, la definición de discipulado me ah tomado más de tres décadas para descifrarlas poquito a poquito. Su misericordia estaba actuando desde que fui creada, y esto es posible e igual para todos nosotros ya que Dios es justo. Fue en 1985 cuando compré la encíclica Dives in Misericordia, escrita en 1980. Escribí notas con fechas que prueban la fecha mencionada. Su misericordia había estado regando mis semillas de fe, esperanza y amor que los Sacramentos de iniciación habían sembrado en mi alma; y desde este año 1985 en adelante, comencé a ver la conexión entre mi trabajo de crecer en mi discipulado y el recibir más de su misericordia.  Sólo  hace dos días y sin proponérmelo, abrí una caja dejada en el garaje al llegar recientemente de otro Estado, y me encontré con el primer diario que comencé a escribir en 1979 y muchos otros escritos en la década de los 80. Discipulado aparece como un tema de gran importancia en las en las enseñanza en estos diarios, con Santa Teresa de Ávila y San Juan de la Cruz enseñándome mucho.

En Dives in Misericordia, Juan Pablo II dice “que el programa mesiánico de Cristo, el programa de misericordia, se convierte en el programa de Su gente, el programa de la Iglesia. En su centro siempre está la cruz, porque es a través de la cruz que la revelación de Su amor misericordioso obtiene su culminación.”

Negación a mí misma: estoy convencida que nuestra peor cruz es el negar nuestra voluntad. Nuestra voluntad fue diseñada con el propósito de sentirse a gusto sólo con la experiencia de Dios, y esta experiencia es Su amor. Pero como casi nunca nos sentamos a encontrar aquellas aéreas de ataduras inútiles y a reflexionar en nuestra tendencia a buscar nuestra felicidad pero definida por nuestra voluntad, esta primera condición para ser discípulo se convierte en una piedra en la que tropezamos… Nuestra sociedad está construida sobre comerciales de 30 segundos que vienen de la mente de un becerro de oro, y los cuales atentan contra nuestro esfuerzo serio  de ser discípulos. Atacan nuestra libre voluntad para querer lo que creemos nos llenará. Pero, nada nos llenará más que la experiencia de Su amor (al encontrarnos con Él), pero sólo sucede después de negar nuestra voluntad y de centrar nuestra mente, alma y corazón en hacer la voluntad de Dios en cada momento de nuestras  vidas y de acuerdo al manual de instrucciones. ¡NADA!

Las insinuaciones de la biblia son muchas. Satanás se atrevió a tentar la humanidad de Jesús con ideas que hubiesen terminado el cumplimiento de la voluntad de Su Padre. En otra parte de la biblia, este hombre había preparado un gran banquete y muchos de lo i nvitados declinaron asistir por muchas razones. Él tuvo que invitar a gentes de las calles. Pero finalmente él llenó su mesa con invitados y sin embargo , uno de ellos no estaba vestido correctamente… y lo tiró afuera a la oscuridad.

San Juan de la Cruz (quien murió de 49 años y se deduce por esto que tuvo muy joven su encuentro con el Crucificado), habla de la necesidad de “cambiarnos nuestros vestidos” para esta gran fiesta (nuestro encuentro de amor con Dios que comenzó cuando nos creó y formó maravillosamente en el vientre de nuestras madres). El dice que “debemos vestirnos con un nuevo entendimiento de Dios, en un nuevo amor de Dios en Dios.” Continúa diciendo “que solo se permite un apetito: el deseo de obedecer Su ley y de acarrear Su cruz”. Ascenso al Monte Carmelo. Libro I -5.

San Pablo de la Cruz. Carta del 15 de enero de 1735. “Si usted estuviera despegada de todo, usted tendría sólo un deseo: el complacer solamente a Dios en cada lugar y tiempo, sin llenarse de lo que no le gusta y con dolor de lo que pasa, excepto en no complacer a Dios. De manera que deshágase de esos pensamientos y deseos inútiles y regocíjese en estar adonde está.”

Hay dos cosas más de las que hablaré la próxima vez y que son vitales cuando trabajos en negarnos a sí mismos. Por ejemplo, encontré en mi diario y escrito el 8 de mayo de 1986, que hay problemas si me convierto en “consumidor” espiritual y esto lo aprendí en varias charlas que había oído. Este significa que yo no puedo pretender estar en control de mi propia salvación y algunos autores lo llaman, “el demonio más solapado” que nos puede atacar. Beata Teresa de Calcuta escribió que “no es materia de tener éxito, sino de ser obediente a la voluntad de Dios.” Esto nos indica que negarse a sí mismo consiste en diagnosticar esas formas en que no me niego a mí  misma en mi caminar espiritual, colaborando con Dios en solucionar el problema, pero siempre pidiendo por Su misericordia para que Él se encargue de todo… Nosotros mismos no podemos. No debemos confiar en nosotros mismos y debemos darnos cuenta que todas las cruces a nuestro alrededor son poderosa ayuda donde Él nos prueba nuestra confianza en Su amor y misericordia, y así mas misericordia nos llega  para negarnos a nosotros mismos pero con toda humildad y bajo Su tutela.  

Los dejo con un primera oración de las muchas que escribí (Abril 1986), para aquellos que realmente está interesados en esta caminata hacia el encuentro fabuloso con Cristo como lo hizo María Magdalena.

ORACIÓN: Padre, dame el deseo sincero, apertura y aceptación a ser convertido, sin que me hales pataleando y gritando. Hazme como Santa Teresita o San Luis Gonzaga. Hazme entender que el camino a la santidad es un camino de incertidumbre, oscuridad con fe, FE EN ACCIÓN. Prepárame para lo que la santidad en verdad significa, y no lo que yo quiero que sea. No me dejes descansar en mi pobre conocimiento de lo que la santidad fue para mí la semana pasada e ignorar Tu llamado de esta semana, aunque no lo llegue a entender y aun cuando este sentimiento de caminar hacia lo desconocido me desconcierte. Hazme libre, Papito, para poder así darte  todo lo que humanamente me haga sentir segura (por ejemplo, dinero, trabajo, certitud en mi futuro, etc.) Dame el último paso en mi conversión: el regalo de sentirme una con los demás; que su gozo sea my gozo; que su dolor sea mi dolor.

Sáname de mi hábito de sentirme ofendida, esto es, sana mi ego inflado el cual cree que tiene derecho a toda clase de sentimientos. Papito, permíteme caminar con libertad a la libertad, el cual es el camino de la substracción. Padre, ayúdame a no tomar mis necesidades y deseos tan en serio, y a entregar my necesidad de controlar al mundo y a los demás. Jesús, no permitas que tergiverse el Evangelio, y que espere que mi caminata espiritual me haga sentir bien. Llévame de la mano a través de la puerta angosta de la intimidad Contigo, y permíteme ver la vida desde el punto de vista que no espera nada, no demanda nada, no necesita nada, pero Te necesita a Ti y a Tu misericordia. Amén.

Yo he visto frutos de esta oración desde 1986, y tengo otras más que compartir en el futuro. Sin embargo, una vez que la leas, vuelve y la rezas o la haces una oración (aceptando lo que estás leyendo); después, no la repitas mucho pero mantén en tu corazón el deseo de obtener lo que pide. Nuestro Papito sabe que necesitamos todas esas cosas… Mientras tanto, práctica arduamente  todas esas aéreas que mencionas en la oración, y entonces, la oración se encarna (a través de la misericordia de Dios), y por eso, te mantienes repitiéndola aún sin darte cuenta, y voila (“he aquí” en Francés) que comenzaras a ver crecimiento en tu conversión personal, y hasta llegarás a amar a aquellos que te hacen daño, y no sólo los perdonas pero verdaderamente  que los llegas a mar… ¡Es maravilloso!

Pequeñísima perla naturopática: si media taza de azúcar granulado tiene un poder inflamatorio en nuestros cuerpos de 725 veces, por el contrario, una cucharada de aceite de hígado de bacalao tiene 1.028 veces y una cucharadita de polvo de ajo tiene 440 veces poder anti-inflamatorio. Entonces, si comes algo dulce, toma también cualquier aceite de pescado o ajo para contrarrestar el poder inflamatorio del azúcar (o puedes tomar cualquier otro alimento con poder anti-inflamatorio, y en el futuro, mencionaré unas cuantas).

 

 


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