My road to Emmaus

November 18, 2008

All of us are in the road to Emmaus, sometimes not noticing Jesus at all; sometimes denying that He even exists; sometimes knowing that He is besides us but we insist in ignoring Him until some terrible suffering strikes us and we turn to Him for help; sometimes recognizing His mercy in our lives in awe but only in hindsight. So, this blog will be the introduction to how I have met Him at different moments in my life in my personal road to Emmaus, but the details will come here and there, as I travel in the same road with you my friends.

Again, encountering Christ as the disciples of Emmaus did, does not mean to know all about Him only (concepts…) but to open the door of our hearts first in order to know all about Him right on this earth, in His Real Presence in the Eucharist and within our brothers and sisters, all, the poor, the sick, our friends, our family, and most importantly, our persecutors because they all were created in His image… He stayed on earth precisely for us to encounter Him like those disciples did.  He takes care of telling us through His Church, the Sacraments, His Saints, the details of the journey, but at the bottom of all there is a rite of passage, one that asks us to pay attention to the instruction manual (His Word)…It is obvious that we have to become first His disciples ourselves and then start the journey after the Sacraments of initiation has brought us the Holy Ghost to guide us. They initiate us but we must journey afterwards with their help to the Promised Land, His Real Presence on earth and later eternal life.

I found out many things in my journey of many years which included many retreats with visits to the Abbey of Genesee in upper N.Y, praying with these Cistercian monks at 4 AM and hearing them talk about their journey of faith “in silence”; retreats that took me to Snowmass, CO, to hear about centering prayer; a Catholic charismatic experience with annual conferences in Notre Dame, IN; reading the lives of the Saints that started at age 3-4 that I recall, when my maternal grandma and I used to visit her father and my great-grandpa’s home where he lived with her three single sisters, and while we ate our dinners, the life of St. Teresa of Avila was read to us. He loved her so much that he donated the land and erected a church in her name, and of course, St. Teresa became like my surrogate mom.

After this infancy experience, Saints popped off in my life according to my stage in my journey to Emmaus. St. Teresa of Avila (again and with force) and St. John of the Cross became my teachers in the early 1980’s, in the middle of a hectic medical career and the care of a family, husband and four sons. In 1985, the theme of God’s mercy became the center fold and shortly after, St. Faustina’s Dairy  stole my interest. Then, in the 1990’s I was a big follower of the teachings of St. Francis de Sales as a form of spiritual direction. In 2001, I ended up buying a huge church size painting of St. Paul of the Cross (lived in the 18th C) which had come from a Passionist monastery in England (he is the founder of the Passionist Order) which had fallen into the sea. The painting came to an antique store in the US town where I resided. I read all about the Passion of the Christ through his four volumes of letters, only to be an introduction to the movie of the same name in 2004 and shown again in 2005, and which I have seen 22 times in the big screen …  I hold a record, no doubt about it, but in hindsight it was a call to pay attention to His suffering, ongoing right now as it was then. Well, this Saint led me to another one… In 2002, as I had the urging to visit his tomb in Rome, I ended up with a general audience with our John Paul II , and two days later, I attended a private Mass (26 of us in the Papal chapel) followed with a private audience with this “Santo Subito” as I received his blessing and a rosary. Our God is a funny God. He loves to play tricks and I must say that meeting the Pope of Mercy was not a coincidence…In fact, I ask him now all the time to pray for this blog… Hmm. 

But we can read and read and know and know, and at the end, we have to open the door wide for the Holy Spirit to enter with His gifts and Fruits, already in us by the Sacraments, but this time with our openness to encounter Christ ALIVE just as Mary Magdalene or Zacheus did. This desire to find Him increases our faith, that is, makes it vibrant. So, in the next blogs, I will give an account of how I was led little by little to understand the journey’s characteristics during my travels with Him talking to me through His Word and His Saints in our route to Emmaus, and all of it as an act of His mercy.

I will enumerate the topics to be shared of how my heart opened itself more and more to the gift of faith that led me into more trust in His love for me, and this in turn led me to receive more and more of His mercy as I grew in this personal encountering/relationship with Christ, an ongoing process until I close my eyes. Future blogs will explain the particulars of my road to Emmaus according to these topics. I will try to make them much shorter, since the plan is all in place, which needed to be written all together in one blog.

1.    I started to search for what I was missing in trying to live as a disciple and how to work on self denial, picking up my crosses daily and following Him.

2.    Trusting like a child and what it meant in my life.

3.    Obeying His Commandments, especially the two most important ones.

4.     Praying  a) Daily for others and myself and with the conviction that it is a very important part of the journey to Emmaus. b) I accepted that daily prayer had to be a priority and placed it in my life with its own allotted time with many other things… If I had to get up at 4 AM, so I did. c) I often remembered that when the disciples asked Jesus to increase their faith, He responded with the teaching of the Our Father because it covers all the angles.  However, I started praying it with the heart; He despises just words said or read and He said so!  He wants us to try to mean what we pray. d) Very often, I ask for His mercy, most especially when fears appears, since Satan is going to strike… Our Church hardly mentions him in homilies because pastoral care would not like to scare people, but the Holy Spirit did mention Satan and big time. He placed Satan tempting Jesus. That is a huge hint, besides the book of Job and the many healings Jesus did for demoniacs, hinting that evil spirits would always be around to divide us, accuse us, confuse us, lie to us and give us fear.

5.    I started making an inventory of all His hints in His parables and how they apply to my life

6.    Always and often I started calling the Spirit of God. I say this prayer as needed. “Come Holy Spirit, enlighten my heart to see the things that are of God; come Holy Spirit into my mind that I may know the things that are of God; come Holy Spirit into my soul that I may belong only to God. Sanctify all that I say, think and do, so that all will be for the glory of God”.

Entry 1165:  Jesus to St. Faustina: “Know this, My daughter: if you strive for perfection you will sanctify many souls; and if you do not strive for sanctity, by the same token, many souls will remain imperfect. Know that their perfection will depend on your perfection, and the greater part of your responsibility for these souls will fall on you.”


Unknown to most people and my personal discovery since 1992 and as a pure act of God’smercy for me and my family: some of us get depressed if we consume a “natural” thickener of foods called carrageenan. It is natural because it is a sea weedI have tried to pass it on to major figures in this country in order to be publicized and to no avail. I passed it on to the wife of a U.S. President so that studies may be conducted on the subject. I ignore what happened… It probably lowers levels of serotonin, a mood elevator, which are low in some us as a genetic trait.

If you know of anyone with depression, especially I am talking to those teachers and parents of depressed children and teenagers, it is very simple to test for it. Just read labels and find out if the thickener for a particular food (e.g.: cottage cheese, ice cream, sour cream, salad dressing, Slim Fast has it…, etc.) contains carrageenan to make the product frothy since fat has been taken out, and eliminate it from someone’s diet. Then, after some 2 weeks, give any food with it to the person and watch for symptoms of depression within 2 hours.  Today, AOL had a long story on causes of depression, but no one knows about carrageenan… Other thickeners are guar gum and xylitol and they are fine.

Vitamin D: One third of Americans are low in it.

Main actions:

1.    For the health of our immune system. Increases the activity of the natural killer cells and T cells. Natural killer cells are lymphocytes (white blood cells), a defending army for our bodies. So, it works against cancer.

2.    Bone health: it is required for calcium absorption and it increases it by 5 times. It also regulates the metabolism of magnesium and phosphorus.

Main sources:

1.    Exposure to the sun for at least 15 minutes with plenty of skin is exposed.

2.    Impossible to get enough in the regular diet. So it should be supplemented, if no sun exposure is possible.

Amount: The government RDA for all vitamins is 40years old (1968) and asks for 400 IU. Under present knowledge and studies, we need about 600-800 IU daily.

Recent Emory University study showed that one third of the 300 people studied were low. 41% of people with Alzheimer’s have showed low levels. 55% of people with Parkinson showed low levels. The actual accepted blood levels needed are 50-80/nl. Asking a personal physician to order a check of this vitamin would be prudent.


Mi camino hacia Emaús

Todos nosotros nos encontramos en el camino hacia Emaús, a veces no mirando a Jesús del todo; otras veces, aun negando que Él existe; otras veces sabemos que Él camina a nuestro lado pero insistimos en ignorarlo hasta que llega algún terrible sufrimiento y nos volvemos a Él buscando ayuda; otras veces reconocemos maravillados su misericordia en nuestras vidas pero sólo después de haber sucedido. Este blog será la introducción a la historia de cómo me encontré a Jesús en diferentes etapas de mi vida en mi caminar por el sendero hacia Emaús, pero los detalles llegarán poco a poco, a medida que camino con ustedes, mi amigos.

De nuevo, un encuentro con Jesús como los discípulos de Emaús lo hicieron, no significa conocerlo  todo acerca de Él (como un concepto), pero el abrir primero nuestros corazones para conocerlo en esta tierra, Su Presencia verdadera en la Eucaristía, y en todos nuestros hermanos y hermanas, todos: los pobres, los enfermos, nuestros amigos, nuestra familia, y lo más importante, en nuestros enemigos, porque todos fueron creados en Su imagen y semejanza. Él se quedó en esta tierra precisamente para que nosotros lo encontráramos como los discípulos de Emaús lo hicieron. Él se encarga de contarnos a través de Su Iglesia, de los sacramentos, de Sus santos, todos los detalles del viaje, pero en el fondo de todo hay un rito que pasar para este caminar, uno que nos pide poner atención al manual de instrucciones (Su Palabra)…. Es obvio que debemos primero convertirnos en Sus discípulos, y luego comenzar la caminata una vez que los sacramentos de iniciación nos han traído al Espíritu Santo para guiarnos. Ellos nos inician y con su ayuda debemos nosotros comenzar nuestro propio viaje hacia la tierra prometida, Su verdadera Presencia en esta tierra y eventualmente llegar a la vida eterna.

Yo pude comprender muchas cosas en mi caminar de muchos años que incluyen muchos retiros con visitas a la Abadía de Genesí en el norte de Nueva York, orando con estos monjes a las cuatro de la mañana y oyéndoles hablar de su caminar “en silencio”; retiros que me llevaron a Sonowmass, Colorado, para conocer la oración de centro; la experiencia carismática en conferencias anuales en la Universidad de Notre Dame, Indiana; leyendo las vidas de los santos que comenzó cuando tenía de 3 a 4 años, cuando mi abuela materna y yo usábamos visitar a su papa y mi bisabuelo, quien vivía con sus tres hermanas solteras, y mientras comíamos, se leía la vida de Santa Teresa de Jesús. Él amaba tanto a esta santa, que donó la tierra y le erigió una iglesia en su nombre, y claro, Sta. Teresa se convirtió como en mi madre postiza.

Después de esta experiencia de mi infancia, los santos llegaron a mi vida de acuerdo al estadío en mi camino a Emaús. Sta. Teresa de Avila y San Juan de la Cruz se convirtieron en mis maestros al comienzo de los años 80, en el medio de una carrera médica ocupada y con el cuidado de una familia, esposo y cuatro hijos. En 1985, el tema de la misericordia de Dios se convirtió en epicentro y poco después, el Diario de Sta. Faustina ocupó mi interés. En los años 90 comencé a seguir las enseñanzas de San Francisco de Sales y lo usé como director espiritual. En el 2001, terminé comprando una pintura del tamaño de iglesia de San Pablo de la Cruz (vivió en el siglo 18 y fue el fundador de la Orden de Pasionarios) que provenía de un monasterio de su Orden en Inglaterra y que se había derrumbado en el mar, la cual llegó a una tienda de antigüedades en la ciudad donde yo vivía. La lectura de cuatro volúmenes de sus cartas escritas sobre la Pasión de Cristo, fue una introducción a la película del mismo nombre que salió en el 2004 y que se mostró de nuevo en el 2005, y la cual vi 22 veces en la pantalla grande. Yo rompí un record sin dudarlo, pero mirándolo bien, fue un llamado para poner atención a su sufrimiento, el cual está presente ahora mismo como lo fue entonces. Bueno, este santo me llevó a otro…

En el 2002,sentí la urgencia de visitar su tumba en Roma y terminé con una audiencia general con nuestro Juan Pablo II, y dos días después fue invitada a una misa (26 de nosotros en la Capilla Papal) seguida con una audiencia privada con este “santo súbito”, y fue cuando recibí su bendición y un rosario. Nuestro Dios es muy divertido. A Él le encanta hacer travesuras y debo aceptar que esta reunión con el Papa de la Misericordia no fue una coincidencia. Aún más, ahora le pido él que interceda por este blog… Hmm!

Pero nosotros podemos leer y leer y conocer y conocer, pero al final, debemos abrirle la puerta al Espíritu Santo para que entre con sus Frutos y Dones, Quien vive en nosotros por los Sacramentos recibidos, pero de esta vez con la intención de abrirnos hacia un encuentro con Cristo VIVO así como lo hicieron María Magdalena y Zaqueo. Este deseo de encontrarlo aumenta nuestra fe, esto es, la hace vibrar. Así que en los próximos “blogs”, les daré un recuento de cómo se me llevó poquito a poquito a entender las características de este caminar con Él quien me habla a través de Su Palabra y Sus santos, todo como un acto de misericordia para mí.

A continuación enumeraré los puntos que discutiré de cómo my corazón se abrió más y más al don de fe, lo que me llevó a confiar en Su amor por mí, y esto me condujo a recibir más y más de Su misericordia a medida que crecí en este encuentro o relación personal con Cristo, un proceso que continuará hasta que cierre mis ojos. En futuros “blogs” explicare mi caminar en relación con estos puntos.

1.    Comencé a buscar lo que me faltaba en mi vida como discípula y cómo mejorar  la negación a mí misma, recogiendo mis cruces diariamente y siguiendo a Jesús.

2.    A confiar como un niño y qué significa en mi vida.

3.    A obedecer Sus mandamientos especialmente los dos más importantes.

4.    A orar: a) Diariamente por los demás y por mí misma con la convicción de que orar es parte de mi caminata hacía Emaús. b) Aceptar que la oración diaria es una prioridad y debe ocupar en mi vida un sitio especial con su tiempo especial entre muchas otras actividades. Si tengo que levantarme a las 4 AM, pues así lo haré. c) Recordando siempre que cuando los discípulos le pidieron a Jesús que aumentara su fe, el respondió dándoles la oración de Padre Nuestro, porque cubre todos los ángulos posibles. Sin embargo, comencé a orar con el corazón. Él desprecia decir or leer palabras y así lo dijo! Él quiere que nuestra oración crea en lo que dice. d) Muy a menudo yo pido por misericordia, especialmente cuando el miedo aparece, ya que Satanás va a tratar de atacarme en miles formas… Nuestra Iglesia casi nunca lo menciona en sus homilías porque el cuidado pastoral no permite asustar al pueblo de Dios, pero el Espíritu Santo sí mencionó a Satanás y en gran manera. Él colocó a Satanás tentando a Jesús. Esto es una insinuación mayor, además del libro de Job y de las muchas sanaciones que Jesús hizo en personas endemoniadas, dando a entender que espíritus del mal siempre estarán a nuestro alrededor dividiéndonos, acusándonos, confundiéndonos, mintiéndonos y  dándonos miedo.

5.    Comencé haciendo un inventario de todas Sus parábolas y cómo yo las puedo aplicar en mi vida.

6.    Siempre y muy a menudo, comencé a llamar al Espíritu Santo. Yo digo esta oración cuando la creo necesaria: “Ven Espíritu Santo, ilumina mi corazón para ver las cosas que son de Dios; ven a mi mente Espíritu Santo para que pueda conocer las cosas que son de Dios; ven a mi alma Espíritu Santo para que siempre pertenezca a Dios. Santifica todo lo que digo, pienso y hago, de manera de que todo sea para la gloria de Dios.”

Anotación 1165: Jesús a Sta. Faustina: “Entiende esto, Mi hija: si tú buscas la perfección, santificarás a muchas almas; y si no buscas la santidad, en la misma forma, muchas almas permanecerán imperfectas. Entiende que su perfección dependerá de tu perfección,  y la mayoría de tu responsabilidad por estás almas recaerá en ti.”

Perla Naturopática

Esto es algo desconocido para la mayoría del mundo y es mi descubrimiento personal desde 1992, como un acto puro de la misericordia de Dios para mí y mi familia: algunos de nosotros nos deprimimos si consumimos un espesador de comidas natural llamado carrageenan. Es natural porque es un yerba del mar. Yo he tratado de pasar esta información  a figuras importantes en este país para ser pasado al mundo entere pero sin éxito. Se lo pasé a la esposa de uno de nuestros presidentes estadounidenses para que propiciaran estudios en la materia. Ignoro qué pasó. Muy probablemente carrageenan baja los niveles de la hormona cerebral serotonina que eleva el ánimo, y que tiene un bajo nivel in algunos de nosotros a través del código genético.

Si conocen de alguien con depresión, especialmente le hablo aquellos maestros y padres de niños y adolescentes con depresión, es muy simple probarlo. Lean los rótulos en los alimentos enlatados y busquen el nombre de este espesador (por ejemplo en queso contaje, helados, leche agria, aderezo para ensaladas, y Slim Fast lo tiene…), ya que carrageenan espesa los productos cuando se le ha removido la grasa y entonces eliminen todo alimento con carrageenan de la dieta de una persona por dos semanas. Exploren con la persona su estado de ánimo. Luego, dénle las comidas con carrageenan, y cada vez, si son susceptibles, se deprimirán después de dos horas de ingerir este espesador. Otros espesadores llevan los nombres de guar gum y xylitol y no producen depresión en algunos de nosotros.

Vitamina D: un tercio de la población estadounidense tiene bajos niveles.

Acción principal

1.    Para la salud del sistema de inmunidad. Aumenta la actividad de las células naturales “asesinas” y las células T. Las primeras son linfocitos (células blancas) y forman una armada defensora del nuestros cuerpos, y por eso, trabajan contra el cáncer.

2.    Salud de los huesos: esta vitamina es necesaria para la absorción del calcio, la cual aumenta 5 veces. También es requerida  para el metabolismo del magnesio y del fósforo.

Fuentes principales

1.    Exposición al sol por 15 minutos con amplia cantidad de piel al descubierto.

2.    Es difícil obtenerla con la dieta común. Por eso es mejor  tomar suplementos, si la exposición al sol es imposible.

La cantidad requerida de las vitaminas o RDA que el gobierno publica tiene 40 años (escrita en 1968) y sugiere tomar 400 IU al día. Bajo el presente conocimiento y estudios, necesitamos de 600-800 IU al día.

Un estudio reciente de la Universidad de Emory demostró que un tercio de 300 personas estudiadas estaban bajas de vitamina D. En pacientes con Alzheimer, el 41% estaban bajos. En pacientes con Parkinson, el 55% estaban bajos. Los niveles sanguíneos recomendados son de 50-80 nl Parece ser prudente  pedirle a su médico medir sus  niveles de Vitamina D.



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