What do we fear?

November 8, 2008

As I see the world struggling with the idea of the existence of God, and others who believe but struggling that this God is someone out there whom we try to convince to help us, it reminds me that there is always this element of fear that inundates our minds and souls. Once I heard a preacher say that the root of all evil is money… I would dare to say that the root of evil is fear, which takes us to save money for future use but out of fear, and to fear everything else: fear of dying, fear of aging, fear of not being liked or loved, fear of lack of approval by others, fear of fear itself…

Well, we could talk about fear to our hearts content and this is not the point because God talked in the Bible about it to His Heart’s content!!! Scripture scholars have said that in both Testaments, we can find 365 times the words “do not be afraid or fearful” … Jesus was explicit about it…. He became enraged with the Apostles when they feared, even in cases when they were in boat under a huge storm in the middle of the lake. Let’s go back to the word trust which is faith (the gift), but with fear the gift is very mismanaged and it is not trust anymore.  Speaking to St. Faustina explaining the case of a despairing soul, Jesus said, “My child, all your sins have not wounded My Heart as painfully as your present lack of trust does…”  Two thousand years ago, He also spoke of being good stewards of our talents, as faith, hope and love are… So, no matter how we look at it, if we fear, we should solve the problem, each in its own heart, in order to be good stewards and not end up losing what we have received as in the parable He left us.

However, when we become pragmatic and want to solve anything, in this case the presence of fear, we take over with our human plans. For example, by studying the word fear in the Bible or express the desire to never fear, etc. Yet, God always said to His people Israel, and now to us, His Church, that He was in charge and that they just had to ask for help. However, this asking for help had to go hand in hand with a most perfect desire to do God’s will. Jesus came to model this scenario. He had fear of what He was to expect, not only death on a cross but open rejection and hatred received everywhere, including the upcoming abandonment by His own people (disciples).  But in all instances, He asked His Dad for help and expressed His desire to do the Father’s will no matter what. Therefore, God is in charge and we have to ask for help, and help comes if we do what Jesus did: to be ready to conform to what God wills… and God will take over and bring us the grace to quench fears.

This plan was already in place to be executed for all eternity: Jesus’ cross did not start at Pilate’s courtyard… It started as He became incarnate. He modeled how to carry it to the end, and decided to help us in this endeavor, not only by staying with us in the Tabernacle but by giving us His Holy Spirit, in order to “deny ourselves (our self-preservation and self-love, all coming out of fears), pick up our crosses (and many come from fears) and to follow Him. He did not specify in too many words what to follow Him meant but modeled it: He loved, He forgave His enemies, He healed others, He wanted to lay down His life for the many, and He showed us the way to His Father and one day eternal life.

The most horrible moment of fear that His humanity lived was at the Garden of Olives. Every time that He came back to be consoled by His three companions, He found them sleeping. They failed to follow His instructions: “watch and pray.” Shortly after being kissed by Judas, these three companions that He had invited were full of “fear” and fled… Later, one of the three even denied Him. Scripture is the only book where the author is present when we read it: the Holy Spirit. It is obvious that this was meant for us and clearly explained to us of what happens when we sleep and not watch and pray, and find ourselves with great fear of many kinds, knowing that it happened to even those who had lived with Him for three years and loved Him so much.

We have a saying in Spanish that says that “when the war is announced, no soldier should die.” So fear is a normal human reaction that needs to be curtailed and only God’s mercy can do it… He is not someone far away looking down in case we need Him… He is here, alive in the Eucharist, and as alive as the priest “who summons the Holy Spirit to make Him” present at the Altar. I knew that at age 6 and one half and I suspect this was my personal encounter with Jesus. Therefore, it has been easy for me throughout the years because I had no doubt that He is there saying hello to me when I arrive at His temple where He decided to stay waiting for me… and for you, until He takes us up back to our Daddy who is crazy about us, and so crazy, that He sent His only Son to atone for our sins to make us His adopted children… (John 3:16).  What a Dad we have! Wow! What a Savior we have… But just in case, He made His abode within us, He made us temples of His Holy Spirit, and there, He is also attentive to our prayer.

I invite you today to cease all fear with the Jesus’ Prayer as it comes to your heart, and this prayer comes from the first century and similar to the Publican’s prayer in the Temple, and it says, “Jesus Christ, Son of God, have mercy on me, a sinner.” As you say it, ask for all fear to cease. I guarantee you that He answers. It will win that battle until the next one comes, but in the process, we learn to abandon ourselves to Divine Providence because we draw His mercy and see huge miracles. Also, as we encounter His Mercy, He comes and takes fear away and then our faith without fear, or TRUST, extracts more mercy for us in order to shine it to others so that everyone may understand that He is alive on this earth.

In His words to St. Faustina Kowalska (1938) and directed to sinners,  Jesus asked her to write: “I am your strength; I will help you in your struggle. Behold, for you, I have established a throne of mercy on earth – the tabernacle – and from this throne I desire to enter into your heart. I am not surrounded by a retinue or guards. You can come to me at any moment, at any time; I want to speak to you and desire to grant you grace.” An in what consists this powerful mercy of God? What is its definition? In the next blog I will write what I understand about it.

SPANISH VERSION

¿De qué tenemos miedo?

Cuando yo veo al mundo lidiando con la idea de la existencia de Dios, y otros que sí creen pero lidiando con la idea de que este Dios es alguien por ahí a quién lo tratamos de convencer para ayudarnos, me recuerda que siempre hay un elemento de miedo que inunda nuestras mentes y almas. Alguna vez yo escuché a un predicador decir que la raíz de todo mal es el dinero. Yo me atrevo a decir que la raíz del mal es el miedo, el cual nos lleva a ahorrar dinero para un uso futuro pero por miedo, y nos lleva a tener miedo de toda clase: miedo a morir, a envejecer, de no ser querido o amado, de no ser aceptado por otros, miedo al miedo mismo…

Bueno, podríamos hablar de miedo hasta complacer nuestros corazones, pero ese no es el punto porque fue Dios el que ya lo hizo y habló de miedo hasta complacer Su Corazón. Los entendidos de las Escrituras dicen en entre los dos Testamentos, podemos encontrar 365 veces las palabras “no tener miedo.” Jesús fue muy claro al respecto. Él se enojó con los apóstoles muchas veces cuando estos mostraban miedo, aun en casos cuando estaban en una barca bajo una tormenta en el medio del lago. Retornemos ahora a la palabra “confianza” la cual es fe en Dios (un regalo de Él), pero con miedo este regalo resulta ser pobremente manejado y ya no significa confianza. Hablando con Sta. Faustina explicándole el caso de un alma desesperada, Jesus le que escribiera, “Mi pequeña, todos tus pecados no hieren Mi Corazón tanto como la falta de confianza que Me tienes…” Él también había hablado hace dos mil años de que teníamos que ser buenos mayordomos de nuestros talentos, como son la fe, la esperanza y la caridad. No importa como lo miremos, si tenemos miedo debemos resolver el problema cada uno en su corazón y esto para ser buenos mayordomos y no terminar perdiendo lo que hemos recibido como Él nos lo indicó en la parábola que nos dejó.

Sin embargo, cuando vemos esto prácticamente y resolvemos solventar el problema, en este caso la presencia de miedo, nos decidimos a hacerlo con nuestros planes humanos, como por ejemplo estudiando la palabra miedo en la Biblia, o simplemente, deseando nunca más tener miedo, etc. Pero Dios siempre le dijo a su pueblo Israel, y ahora a nosotros, Su Iglesia, que El estaba encargado  de todo y lo único que tenían que hacer era pedir Su ayuda. Sin embargo, este pedido de Su ayuda tenía que ir mano a mano con el más perfecto deseo de hacer la voluntad de Dios. Jesús vino a modelar este punto. El tuvo miedo de lo que esperaba, no sólo muerte en la cruz pero también el claro rechazo y odio que habría de recibir, incluyendo el futuro abandono por parte de su propia gente (sus discípulos). Pero en todas estas circunstancias, Él le pidió a su “Papito” que lo ayudara, y expresó su deseo de hacer la voluntad del Padre sin importarle cual fuera. Entonces, según este modelo, Dios está encargado y nosotros sólo debemos pedir ayuda, y la ayuda llegará siempre. Así que cuando hagamos lo que Jesús hizo: estar listos a conformarnos con la voluntad de Dios, es entonces que Dios se encarga de traernos las gracias que sofoquen nuestro miedo.

Este plan ya estaba listo por una eternidad para ser ejecutado: la cruz de Jesús no comenzó ante Poncio Pilatos. Comenzó cuando se encarnó entre nosotros. Él nos modeló como llevar la cruz de nuestras vidas hasta el final, y decidió ayudarnos a hacerlo, no sólo quedándose con nosotros en el Tabernáculo, sino también dándonos al Espíritu Santo, para poder así negarnos a sí mismos (nuestra auto-preservación, auto-amor que viene de nuestros miedos), abrazar nuestras cruces (que muchas también provienen del miedo), y seguirlo. Él no especificó con muchas palabras en qué consistía seguirlo pero nos lo modeló: Él amó, perdonó a sus enemigos, sanó a muchos, mostró su deseo de ofrecer Su vida para rescatarnos del mal, y finalmente, nos mostró la vía a su Padre que es la vida eterna.

El momento más horrible de miedo que Su humanidad vivió fue en el Jardín de los Olivos. Cada vez que regresó a ser consolado por Sus tres acompañantes, los encontró dormidos. Habían fallado en seguir sus instrucciones: “Pongan atención y oren.” Poco después de recibir el beso de Judas Iscariote, estos tres acompañantes que Él había invitado huyeron llenos de miedo y lo dejaron solo. Horas más tarde, uno de ellos hasta lo negó. Las Escrituras forman el único libro adonde el autor está siempre presente cuando lo leemos, el Espíritu Santo. Es obvio que esta historia fue para nosotros y claramente expresada de qué pasa cuando nos quedamos dormidos y no ponemos atención y no oramos, y terminamos con gran miedo, sabiendo que también le pasó a aquellos que vivieron con Él por 3 años y que lo amaban tanto.

Tenemos un decir entre los hispanos que “en guerra visada, no muere soldado.” Lo mismo es con el miedo, una reacción humana normal que necesitaba ser terminada y solo la misericordia de Dios lo puede hacer. Él no es alguien que nos mira desde arriba en caso que lo necesitemos. Él está aquí, vivo en la Eucaristía, y tan vivo como el sacerdote quien llama al Espíritu de Dios para hacerlo presente en el Altar. Yo comprendí esto cuando tenía 6 años y medio. Podría decir que fue mi encuentro personal con Jesús. Entonces ha sido fácil para mí a través de los años porque nunca dudé de que Él  me esperaba para saludarme cada vez que entro a su templo donde Él había decidido esperarme a mí y a todos ustedes, hasta que nos retorne a nuestro Papito en el cielo, quien también está loco por nosotros, y tan loco que mandó a Su único Hijo para que expiara nuestros pecados y hacernos así hijos adoptados (Juan 3:16) y herederos del cielo. ¡Qué padre que tenemos! Guau. ¡Qué Salvador que tenemos!  Pero por si acaso, Él se quedó dentro nosotros  haciéndonos templos de su Santo Espíritu, y ahí Él se mantiene atento a nuestras plegarias…

Los invito hoy a terminar todo miedo que les llegue con la “Oración de Jesús”, una vieja forma de orar del primer siglo y similar a la oración del publicano y dice: “Jesucristo, Hijo de Dios, ten misericordia de mí, una pecadora o un pecador.” Cuando lo dice, pida que todo miedo cese y le garantizo que Él responde a esta oración. Le ganará la batalla hasta la próxima que le llegue, pero en esta forma aprendemos a abandonarnos a la Divina Providencia porque al extraer Su misericordia vemos muchos milagros. También, al tener “confianza”, fe sin miedo, Su misericordia se derrama sobre nosotros y nos lleva a iluminar a otros para que crean que Él está vivo en esta tierra.  

En sus palabras a Sta. Faustina y dirigidas a los pecadores, Jesús le dijo que escribiera: “Yo soy tu fuerza; Yo te ayudaré en tu batalla. He aquí que Yo he establecido un trono de misericordia en esta tierra – el tabernáculo – y desde este trono quiero entrar en tu corazón. No estoy rodeado de guardas y puedes venir en cualquier momento, en cualquier tiempo,  porque quiero hablarte y darte Mi gracia.” ¿Y en qué consiste esta misericordia de Dios que es tan poderosa? En el próximo “blog” hablaré lo que yo entiendo al respecto.


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