A reflection or a Gospel lesson?

“Do not accuse the other, but understand him or her first. However, love first and understand them later!” 

At first site, these words could be just reflections, counsels about how to live. Yet, as I watched some 6 hours with the lives of the these three Saints, St. Bernadette, Dom Bosco and St. Rita of Cassia, I understood so  many other things.

1.    The first thought was that Jesus did accuse the Pharisees, Sadducees and Priests and directly and publicly…  But He could do it since we know that He did it out of love for them, just like we are chastised with different sufferings and under the allowed will of God for us, even if He has nothing to do with the source of our crosses, precisely to be shaped into great believers of His mercy and His love for us.

2.    I then noticed that these Saints were asking for understanding of the person who was causing some kind of scandal in their hearts, whether because the person did something directly to them, or because of their general behavior towards others. Understanding is a gift of the Holy Ghost. The description of this gift I will quote from a Novena for Pentecost prayed by the whole Diocese where I lived at the time. This description from the Church says, “Understanding, as a gift of the Holy Spirit, perfects our faith by enabling us to penetrate the inner meaning of revealed truths in a way that transcends human reason. By faith we know them, but by the gift of understanding we learn to appreciate and relish them. This appreciation radiates outward to others because our Catholic faith is no longer just a matter of information from a book, but a way of living rooted in intimacy with the mysteries of Christ.”

3.    But these Saints called others to love first and understand later.  I realized that if I encounter suffering due to things done to me or others, instead of accusing I must call the Holy Spirit to give me the gift of understanding, which can take me to love such people with His grace and in accordance to Jesus’ commands… I will then understand that love could really be the healing power for this division. Love will heal me and also the one who is the source of my pain “by radiating to them my Catholic faith, not just as a matter of information from a book but a way of living rooted in intimacy with the mysteries of Christ.” It became obvious that my love would have healed my hardened heart and even enlightened me with the true “understanding” of how to re-establish unity in Christ.

As a physician trained to heal, I must agree with all the Saints that the “prescription” to end all evil inside myself first and foremost, it is love because as St. Paul wrote, “Love never fails.” (1Cor 13:8). I cannot terminate evil in others, but certainly I can within myself… and loving my persecutors is the only medication needed. This love can be easy to acquire with the help of “LOVE” itself, the Holy Ghost, if I ask for His help.

I keep always remembering how I know when Satan is near my soul.  Satan divides, accuses, lies, confuses and gives fear. In any situation where I am feeling any of those, I have learned to call the Holy Ghost and His gifts in order to act accordingly, and finish loving people and God by accepting His will for that moment. Once I establish myself in love of His will and others, there is no more battle to fight, until the next time when my flesh, the world of the devil will come to bring me inner division and fear.

And why is this so important? Well, Jesus told St. Faustina that only trust in Him could allow Him to pour out His mercy over her and the world. It was so important that He ordered the phrase, “Jesus I trust in You” to be written at the bottom of His image. Trust à if understood as faith without fear,  that is the gift of faith to which I add lack of fear because He loves me without measurement and despite any fault of mine, depends then in my effort to avoid fear; in the other hand, any fear negates trust in His Love.

Corollary: whatever I do, whatever I say, whatever I think, all should be under the auspices of the Holy Ghost, so that I can love in all circumstances and despite them. Once I love in all occasions, no flesh, no world and not evil spirits can find me with weak spots where to divide me with fear which obstructs His mercy. May I suggest to any reader to ask to the Holy Spirit for His gift of understanding, and do it during the whole month of November. If we ask and knock, our Father will give to us His Holy Spirit Gifts and Fruits… It is a matter of making a habit of this way of living.

Beware that persecutions and misunderstanding will come our way when you try to love… St. John Bosco was accused of passing on some leaflets complaining about his classmate, now his Bishop. He was challenged by the latter to ask for forgiveness in front of the Turin Curia and until then, he was forbidden to celebrate Mass or hear confessions. He did ask for forgiveness although he was innocent. This would then end his closeness with the Pope who had accepted his new Order of Salesians accountable to the Pope directly but pending this issue with the local Bishop. Of course, God intervened and the Bishop found out who had passed the leaflets and all was resolved. In the mean time and since his death in 1884, Dom Bosco has generated through His Order, thousands of priests who have guided the youth, even in my country of origin.

St. Rita was accused of being the reason why another family had sent to kill her husband since he had changed so much under her holiness of life (they lived together 7 years), that he was refusing to kill the enemies to both families, his and this other one accusing her. This is in the 15th Century. She died around 1447. In due time, she not only lost her twin sons to cholera when they were 13 years of age, but in the midst of this fiery trial of loneliness, she won the battle among the families.–> She saved the life of the killer of her husband… and this brought the whole hatred/power tower down.  In both cases, the mercy of God had triumphed. Both Saints trusted in God’s mercy (had faith in God without fear of Him not being in charge of every detail of their lives) and they brought peace through humility and love.  

PS: please know and remember that English is my second language. I apologize for any mistakes.

SPANISH VERSION:

¿Una reflexión o una lección del Evangelio?

No debemos acusar al otro antes de comprenderlo primero. Sin embargo, amemos primero and comprendámoslo más tarde.

A primera vista, estas palabras podrían ser simplemente reflexiones, consejos de cómo vivir. Sin embargo, después de ver unas 6 horas en televisión acerca de las vidas de estos santos, Sta. Bernardita, Don Bosco and Sta. Rita, yo entendí muchas cosas.

1.    El primer pensamiento que tuve fue de cómo Jesús acusó a los Fariseos, Saduceos y hasta los Sacerdotes de su tiempo, directa y públicamente. Pero Él lo podía hacer  porque sabemos que lo hizo por amor por ellos, lo mismo como nosotros recibimos castigos y sufrimientos permitidos bajo la voluntad de Dios, esto es, cuando Él no tiene nada que ver con el origen de nuestras cruces, precisamente para ser conformados en grandes creyentes de Su misericordia y amor por nosotros.

2.    Luego me di cuenta que estos Santos pedían entender a la persona que estaba causando escándalo en sus corazones. “Entender” es un don del Espíritu Santo. La descripción de este don fue escrita en una novena rezada para Pentecostés a nivel de toda la Diócesis adonde yo viví en el pasado y dice, “Entendimiento es un regalo o don del Espíritu Santo que perfecciona nuestra fé porque nos permite penetrar en el significado profundo de verdades reveladas en una forma que trasciende la razón humana. Por la fé nosotros conocemos estas verdades, pero con el don de entendimiento, aprendemos a apreciarlas y a saborearlas. Esta apreciación radia hacia afuera y a otros que nuestra fe católica no es sólo una información de libro, pero una forma de vivir arraigado en la intimidad de los misterios de Cristo.”

3.    Pero, estos tres Santos llamaban a amar primero y entender después. Me dí cuenta que si me encuentro con sufrimientos debido a cosas que me hacen o simplemente que me duelen verlas en la conducta de otros en general, en lugar de acusarlos, debo llamar al Espíritu Santo y su don de entendimiento, lo cual me llevará a amar a esta persona (s), con Su gracia y de acuerdo a lo que Jesús nos mando a hacer. Entendí entonces que el amor sería el poder de sanación en esta división entre hermanos. El amor así brindado me sanaría a mí y a mi hermano (a), al yo poder “radiar hacia afuera y a mi hermano que mi fe católica no es sólo una información de libro pero una forma de vivir arraigada en la intimidad con los misterios de Cristo.” Me di cuenta que mi amor habría sanado la dureza de mi corazón y hasta me habría iluminado con el verdadero “entendimiento” de cómo restablecer nuestra unidad en Cristo.

Cómo médico adiestrada a promover sanación física, pude estar de acuerdo con estos Santos que la receta espiritual de terminar todo sentimiento maligno dentro de mí es amando, ya que hasta San Pablo lo escribió, “El amor nunca falla.”  (1Cor 13:8). Yo no puede terminar con el mal espiritual de mi hermano, pero sí puedo terminarlo en mi corazón y alma, y amando a mis enemigos es la única medicación necesaria. Esta disposición de amar a mi hermano difícil es fácil de adquirir con la ayuda del AMOR mismo, el Espíritu Santo, y debo buscar Su ayuda todo el tiempo.

Yo siempre me mantengo alerta de cómo Satanás está cerca de mi alma. Satanás divide, acusa, confunde, miente y promueve el miedo. En cualquier situación cuando siento uno de estos signos clásicos, he aprendido a llamar al Espíritu Santo y sus Dones y Frutos de manera de actuar de acuerdo con Su Sabiduría, y poder terminar amando a mi hermano y a Dios al someterme a Su santa voluntad para mí en ese momento. Una vez establecida en el amor de Su voluntad y de mi hermano, no hay más batalla que luchar, hasta la próxima vez que mi carne, el mundo o el demonio vengan de nuevo a dividirme o darme miedo.

Y por qué es esto tan importante?  Bueno, Jesús le dijo a Sta. Faustina Kowalska que solo teniendo “confianza” en Su misericordia podría extraer Su misericordia para ella y el mundo entero. Aún más, Él pidió que la frase “Jesús en Ti Confío” fuera escrita en la  pintura de su imagen. Confianza si se interpreta como fe sin miedo, esto es, tener el don o regalo de fe al cual yo añado falta de miedo porque Él me ama sin medida y sin relación a mis pecados, depende entonces de mi esfuerzo de rechazar todo miedo.  En otras palabras, todo miedo niega Su misericordia… y Su amor.

Corolario: lo que haga, lo que diga, lo que piense, todo debe hacerse bajo el auspicio del Espíritu de Dios, de manera de yo poder amar en todas las circunstancias y no importa cuáles sean. Una vez que yo ame a otros a través de Su gracia y todo el tiempo, no habrá ocasión, ni carne, o el mundo o los espíritus malignos que puedan encontrar mis debilidades para dividirme con miedo el cual niega Su misericordia. Permítame sugerirle a cualquier persona que lea este mensaje  de pedirle al Espíritu Santo que les mande Su don de entendimiento, y orar así por el mes de Noviembre. Si pedimos y tocamos, nuestro Padre en el cielo nos dará los Dones y Frutos de Su Santo Espíritu, y así lo dice la Biblia. Es sencillamente una forma de hacer de este hábito, una forma de vida.

Estén conscientes de todas las persecuciones y malentendidos que les llegarán cuando tratamos de amar… San Juan Bosco fue acusado de pasar unas hojas adonde supuestamente se quejaba de su compañero de clase cuando eran jóvenes, y ahora su Obispo. Se le requirió que pidiera perdón al Obispo pero en frente de toda la curia de Turín, y hasta entonces le prohibió celebrar la Santa Misa u oír confesiones. . Él pidió perdón aunque era inocente. Y esta acción anularía su cercanía con el Papa de ese entonces quien ya le había dado permiso de fundar la Orden de Salesianos directamente dependiente del Papa y no del Obispo local. Todo dependía de si San Juan Bosco era culpable o no… y al pedir perdón, pues se declaraba culpable.  Dios intervino y el Obispo supo quien había generado estas hojas y todo se resolvió favorablemente, y hasta el día de hoy, tenemos esta Orden que ha dado muchos sacerdotes quienes se dedican a la juventud, aun en mi país de origen.

Sta. Rita fue acusada de haber sido la razón por la cual otra familia había mandado a matar a su joven esposo. Esto porque su esposo había cambiado tanto viviendo con Rita (7 años), hasta el punto de negarse a matar a miembros de familias enemigas. Esto sucedió en el siglo 15. Ella murió alrededor de 1447. Con el tiempo ella también perdió sus hijos gemelos por el cólera y sólo tenían 13 años. Refundida en gran dolor y soledad, Sta. Rita salvó la vida del hombre que había matado a su esposo. Esto trajo el final y cayó la torre de odio y búsqueda de poder que existía entre todas las familias de Cascia.  En ambos Santos, la misericordia de Dios había triunfado. San Juan Bosco y Sta. Rita habían confiado en la misericordia de Dios (tuvieron fe en Dios sin miedo a que Él los dejara solos en el mínimo detalle de sus vidas) y con amor y humildad trajeron la paz a pesar de las injusticias que estos santos habían vivido.

 

 

 


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